En Estados Unidos se avanza hacia el nuevo paradigma energético (y II)

11 agosto, 2010

El ganador del mejor proyecto sobre Smart Grids o Redes eléctricas inteligentes ha sido la ciudad de Ruston, Louisiana, por su proyecto ‘Smart Grid Innovation’. Ruston se ubica en el distrito de Lincoln, entre Shreveport y Monroe, en el norte de Louisiana, es una pequeña ciudad donde viven 20.546 residentes. El área de cobertura es de unos 41 km2, con una población total de medidores estimada en 10.600 contadores eléctricos y 8.872 contadores de agua.

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En Estados Unidos se avanza hacia el nuevo paradigma energético (I)

8 agosto, 2010

Recientemente, con ocasión de la conferencia de DistribuTech 2010 en Tampa, Florida, los editores de la revista PowerGrid Internacional y PennWell Corp entregaron los premios ‘Smart Grid, Renewables Award’ a los cuatro proyectos ganadores. Los premios se establecieron según estas cuatro categorías específicas:

  1. Premio al mejor proyecto sobre Eficiencia energética/Respuesta de la demanda
  2. Premio al mejor proyecto sobre Redes eléctricas de Integración de las energías renovables,
  3. Premio al mejor proyecto sobre Smart Grids o Redes eléctricas inteligentes y
  4. Premio al mejor proyecto sobre Sistemas de medición con contadores inteligentes.

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    La red eléctrica actual será insuficiente para el despliegue del coche eléctrico

    10 febrero, 2010

    En los diez años que han transcurrido desde que los primeros vehículos eléctricos híbridos aparecieran en las carreteras de Estados Unidos y de Europa, estos coches híbridos han llegado a representar el 2,5% de las ventas de automóviles nuevos. Sin embargo, en lugares como en Los Angeles, la bahía de San Francisco y Washington DC, cualquier otro coche que veamos en la calle nos parecerá que es una copia casi idéntica de un Toyota Prius. Esto es porque los híbridos como el Prius se han vendido mayoritariamente en aquellos barrios donde residen los más ricos y que son, precisamente, los que se pueden permitir el lujo de comprarse un híbrido que vale el doble que un coche normal y que un coche eléctrico sin contar la batería.

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    Las renovables revolucionan la red eléctrica (y IV)

    6 mayo, 2009

    Si bien las cargas que supone el uso de los diferentes aparatos eléctricos han sido, tradicionalmente, consideradas como datos muy variables e, incluso, imposibles de prever, ya no podemos seguir diciendo lo mismo. En efecto, si consideramos un ciclo de todo un día, 24 horas, la carga global de millones de maquinarias y aparatos vinculados a la red eléctrica es mucho más predecible y, por tanto, más fácil de prever.

    La ley de los grandes números y las características de la interconexión a la red eléctrica ayudan a establecer mejor la carga y el perfil de la demanda —de manera mucho más fácil y precisa en el caso de contar con redes eléctricas inteligentes— y, con ello, se contribuye a que sea más viable la gestión de la oferta, incluso cuando el porcentaje de las energías renovables supere el 50%.

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    Las renovables revolucionan la red eléctrica (III)

    3 mayo, 2009

    Cuando de produce un aumento inesperado de la demanda o una pérdida casual de la oferta de electricidad —por ejemplo, por causa de la avería en un generador— la red se reequilibra siguiendo un procedimiento que ocupa varias fases. Así pues, el control frecuencia-potencia se organiza en tres niveles: regulación primaria, regulación secundaria y regulación terciaria. Cada uno de estos niveles opera con un margen de tiempo determinado e involucra a unas zonas, más o menos amplias, del sistema eléctrico total.

    En una primera fase, en el nivel de la regulación primaria, se solucionan las deficiencias ocasionadas por el fallo de un generador aprovechando la pequeña cantidad de energía adicional con que cuentan cada una de las restantes unidades de generación eléctrica de la red. Es el control más rápido y opera con un margen de tiempo que oscila entre los 2 y 20 segundos. Actúa de forma local en cada generador síncrono, atendiendo a la velocidad de giro del eje. La rapidez con que se aplica este control viene limitada por la propia inercia de los generadores eléctricos.

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    Las renovables revolucionan la red eléctrica (I)

    26 abril, 2009

    Tanto el crecimiento esperado de los consumos de energía eléctrica como el propio plan de la administración estadounidense —donde ya se confía fuertemente en la generación eléctrica a partir de las fuentes de energía renovables— pronosticaban un significativo deterioro de la ya sobrecargada red eléctrica de Estados Unidos. Cada vez quedaba más claro que las tecnologías sobre las que se apoyan las redes eléctricas inteligentes  serían una parte muy importante de las soluciones.

    Así pues, algo que resultaba del todo evidente era que, si se mantenían las redes eléctricas tal como estaban, el objetivo de satisfacer esta demanda creciente de electricidad en base a las energía renovables hubiera sido algo imposible. Por ello, la Administración Obama ha decidido acometer la tarea revolucionaria de mejorar significativamente las redes eléctricas tanto en extensión como en sus niveles de control y prestaciones. La era de las redes eléctricas inteligentes o ‘smart grids’ ha comenzado.

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    La recuperación económica demanda que las redes eléctricas sean inteligentes (y V)

    1 abril, 2009

    Un informe sobre los empleos que se crearían debido a la implementación de las redes inteligentes, publicado por la alianza, GridWise Alliance, a comienzos de este año, estima que se podrían crear directamente en Estados Unidos unos 280.000 nuevos puestos de trabajo en base al desarrollo de las tecnologías que posibilitan las redes inteligentes.

    El informe explica que la inversión federal en redes inteligentes podría actuar como catalizador para la creación inmediata de puestos de trabajo directos, así como también convertirse en un gran generador de cientos de miles de puestos de trabajo indirectos. Otros puestos de trabajo se ganarían en aquellas empresas que estén relacionadas con el sector de servicios de distribución de electricidad y cuya actividad se vería acelerada por la adopción de tecnologías de redes inteligentes.

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