Los límites de la economía

2 julio, 2008

El mercado no puede seguir siendo el centro de la economía y, si éste quiere perpetuarse, no tendrá más remedio que supeditarse a las leyes físicas de la naturaleza. En un mundo limitado como el nuestro, desde la ciencia se sostiene que deberíamos prestar una atención especial a las leyes de la Termodinámica, deberíamos buscar la consecución de la sostenibilidad, es decir, el equilibrio entre el uso que el sistema económico hace de los recursos naturales y la posibilidad de regeneración de los mismos. Si queremos sobrevivir a nuestro fatal destino al que nos conduce nuestra esclavitud y supeditación al lucro y a la usura, la economía deberá incorporar aquellas nociones biofísicas centradas, fundamentalmente, en principios energéticos que son los que, verdaderamente, explicarán nuestra viabilidad económica. En otras palabras, deberá ser sostenible.

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La revolución pendiente de la longevidad

27 junio, 2008

Los seres humanos nos encontramos ante un hito histórico como es el hecho del aumento de la esperanza de vida. En lo que se refiere al largo plazo, podemos ser muy optimistas. Lo más probable es que la humanidad alcance su techo este siglo. Una esperanza de vida de 120 años es un objetivo perfectamente alcanzable y, por tanto, lo que deberíamos esperar o, más bien, procurar que ocurriera. Podremos incluso alcanzar unas sociedades donde el 70% de la población llegará a tener más de 60 años. En ese caso, los cambios y transformaciones a operar tanto organizativos como culturales, laborales y sociales en nuestras sociedades por fuerza han de ser inmensos.

Pero, en lo que se refiere al corto plazo, e incluso al medio plazo, las noticias no son buenas. En una década, el problema de las pensiones puede ir a mucho peor. Todavía no sabemos cómo podremos hacer frente a la enorme cuantía que supondrán las pensiones de jubilación en un futuro. Subrayaré ahora que, a pesar de lo que los políticos digan, el tema es muy serio y, por ahora, no tiene fácil solución. Además, en España, sabiendo el cinismo y la falta de responsabilidad que caracteriza a la casta política actual —que se muestra empecinada en los enfoques cortoplacistas de la política— si se deja que todo continúe como hasta ahora, ya podemos imaginarnos que llegará a suceder lo peor para cuando nos jubilemos.

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La jatropha y el bioqueroseno

18 junio, 2008

La producción de petróleo está tocando techo. Aunque tengamos petróleo para más de cuarenta años. Poco nos queda ya para que, a nivel mundial, la oferta no pueda satisfacer a la demanda. Es un problema de mecánica de fluidos. Y es que la producción de petróleo depende más del grifo que del tamaño del depósito. Tenemos que producir 87 millones de barriles al día. Al año, debido al agotamiento de los yacimientos maduros, perdemos casi 4,5 millones de barriles/día (mbd). Hace unos días, Arabia Saudita ha declarado que aumentará su producción en 550.000 barriles al día, a partir de agosto. Tan sólo un 12,2% de lo que perdemos en producción. Así pues, por mucho que aumentemos la producción, a partir de los nuevos yacimientos, de los biocarburantes y de los petróleos no convencionales, apenas llegaremos a los 2-3 mbd. Las cuentas no salen y nos surge un eventual deficit, a la vuelta de la esquina. Sobre todo, si tenemos también en cuenta que, a nivel mundial la demanda también va creciendo a razón de un 1-1,5% al año.

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Las previsiones de Portland

30 noviembre, 2007

En el caso de Portland, Oregon, de todos los impactos que se esperan debido al ‘Peak Oil’, el mayor impacto será sobre el transporte. Esta actividad experimentará una profunda presión sobre sus precios que obligará a las empresas y ciudadanos a modificar los modos de desplazarse apostando por aquellos que sean más eficientes. Para los desplazamientos personales, no habrá otra solución que la de recurrir al transporte público, al paseo, al trayecto en bici y, en general, al uso de vehículos que sean sumamente eficientes.

El transporte de mercancías se volverá muy caro y costoso por lo que se fortalecerá la demanda de transporte de mercancías por ferrocarril y por barco, en detrimento del uso del camión y del avión como medios de transporte. Así mismo, los ciudadanos, al objeto de evitar costosos desplazamientos, es muy probable que deseen vivir en el centro de la ciudad, por lo que la densidad, la altura de los edificios e, incluso, los niveles de uso de los equipamientos urbanos es muy posible que aumenten substancialmente.

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Preparándose para el ‘Peak Oil’

26 noviembre, 2007

Así es como coloquialmente se denomina al pico máximo de explotación de petróleo, a nivel mundial. A partir de que se produzca el ‘Peak Oil’, la oferta de petróleo comenzará a declinar, al tiempo que la demanda seguirá aumentando debido a nuestras actuales políticas energéticas insostenibles. El resultado será que los precios del petróleo se dispararán y se volverán inasequibles, hasta que se iguale la siempre insatisfecha demanda con la sostenida oferta menguante. Los países como el nuestro que son tan “petróleo dependientes”, si no se preparan a tiempo para el nuevo paradigma socioeconómico emergente basado en una economía de bajo consumo de petróleo y una eficiente productividad de los recursos tiene el futuro muy negro.

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Réquiem por un sueño

30 octubre, 2007

Necesitamos asegurar cuanto antes la toma acuerdos sobre objetivos a largo plazo que contribuyan a la preparación y a la lucha contra el cambio climático y que concreten las consiguientes acciones a emprender, de manera que éstas sirven para el cumplimiento eficaz y eficiente de los objetivos propuestos. El tiempo corre en nuestra contra desde hace años pues el Cambio Climático ya se ha iniciado.

Sin embargo, mucho me temo que sólo cuando no haya más remedio comenzaremos a actuar. Entonces es casi seguro que será tarde y nos lamentaremos de las oportunidades perdidas como fue la ocurrida recientemente en la Cumbre Europea del mes de febrero de este año sobre el Cambio Climático y la Energía y que protagonizaron la Comisión y el Consejo de ministros de la energía de los diferentes Estados miembros. Por primera vez, los ministros de la energía discutieron el programa “Cambio Climático y Energía” de la Comisión, presentado el 10 de enero de 2007.

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Cuando las barbas del vecino veas pelar…

25 octubre, 2007

Hace unos pocos meses, la Comisión de Energía y Recursos Naturales del Senado de los Estados Unidos, en una sesión extraordinaria, escuchó a los expertos redactores del informe sobre el futuro de la energía y donde se concluía que Estados Unidos se encontraba ante el grave peligro de sufrir una crisis permanente de petróleo. Algunos de los senadores presentes aparentaron sentirse muy sorprendidos y quedar estupefactos.

¿En qué planeta habrían estado viviendo estos senadores? ¿A qué habrían destinado los fondos que disponen para estar debidamente informados sobre los problemas más graves que acechan al país?. A un lugar, bien preciso, es bien seguro que estos recursos no se dirigieron. A preparar el futuro sostenible como lo haría la gente responsable, no al menos.

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