Más razones para preocuparse

23 noviembre, 2008

En efecto, así es. Tenemos muchas más razones para preocuparnos. Si el panorama que se nos presenta, en lo que se refiere a la evolución de la economía, no es nada halagüeño, ni prometedor, tampoco lo es en lo que se refiere a los nuevos descubrimientos de petróleo y a los aumentos de la producción de crudo de petróleo convencional. Es decir, de ‘petróleo fácil’. que no van a poder cubrir un declive superior al 6%. Insistiendo en ello, tenemos los datos de producción de las cinco mayores compañías petrolíferas multinacionales que han ido decreciendo, de manera sistemática y paulatina, durante los últimos siete trimestres. En concreto, han ido descendiendo desde verano del 2007.

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Entre cínicos anda el juego: La OPEP versus la AIE

16 noviembre, 2008

La OPEP ha realizado un furibundo ataque contra el informe WEO 2008 de la Agencia Internacional de la Energía, AIE. Le molestó mucho el doble discurso del Informe. Al comienzo —según la OPEP— la Agencia manifiesta que nos enfrentamos a un grave y doble desafío y que se debe realizar, incluso, una ‘revolución energética’ para, a continuación, seguir planteando un idílico escenario de Referencia que continúa, como si nada pasara en el mundo, con un aumento previsto de la demanda mundial que podría ser, en teoría, fácilmente cubierta por la oferta.

La verdad es que todo aparenta como si el informe lo hubieran redactado dos personas que pensaran de manera, diametralmente, opuesta. Es cierto que el informe se realizan afirmaciones que ponen el dedo en la llaga, pero pareciera que el WEO 2008 no se atreve a seguir profundizando en lo que los datos aportan y, por arte de magia —siguiendo, quizás, las consignas de ciertos poderes fácticos relacionados con las multinacionales del sector del petróleo— se saca un escenario de Referencia que más bien parece el himno al optimismo gratuito en clave de “Tranquilos muchachos, aquí, todo va bien, aunque el futuro se vea lleno de nubarrones negros y el granizo haya acabado con nuestras cosechas de este año”.

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La crisis crediticia golpea al petróleo

30 octubre, 2008

Por el momento, los diferentes gobiernos se ocupan sólo de ayudar a la economía que se dedica al lucro y/o a la especulación. La economía real, de la que vivimos el 99% de los mortales, parece que les importa mucho menos, siendo la más importante y de la que comemos todos. Para muestra el botón de las actividades de E&P del petróleo. Pues bien, según el informe ‘oilwatch monthly’, de octubre de 2008, que publica ‘ASPO Netherlands’, la crisis financiera que se está desarrollando en los últimos meses, a nivel mundial, se está extendiendo a la economía real. No está de más comentar que las actividades relacionadas con la producción, refino, transporte, suministro y consumo de petróleo también forman parte de la economía real.

Los nuevos suministros de petróleo, que deberían entrar en funcionamiento en los próximos años, también se están resintiendo y, dentro de dos o tres años, cuando más se necesite este petróleo de más, para garantizar el suministro, no estará. Una gran culpa de ello la tiene también nuestra excesiva visión cortoplacista. Otra la tienen, la nefasta combinación entre lo que es la disminución de los precios del petróleo, por un lado, y lo que es el rechazo a invertir capital, debido a las grandes dosis de riesgo que comporta la actual crisis financiera, por el otro. Todas estas razones están llamadas a pasarnos factura.

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Carbon-free Economy

16 octubre, 2008

Una de las noticias que más ocultan los medios de comunicación de los países desarrollados —sobre todo, en aquellos países en los que, en la práctica, no están interesados en la lucha contra el Cambio Climático— es el hecho de que, técnicamente, es posible  alcanzar una economía sin consumo  energético de hidrocarburos fósiles, y en menos de una década. También se oculta —o se disfraza, al menos— el gran número de intereses creados que existen, en los diferentes países, para no modificar el ‘status’ actual, donde, tan sólo el parque automovilístico llega a ser tan grande y poderoso que le desanima a cualquiera, aunque sea un objetivo posible y alcanzable, intentar escapar del consumo de petróleo. Así, Estados Unidos cuenta con un sector del transporte que comprende unos 220 millones de coches y camiones, frente a los 200 millones de la UE.

Por otro lado, sabiendo como sabemos que los precios del crudo del petróleo van a ir en aumento, a medida que la economía se recupere y crezca la demanda mundial, el hecho de continuar consumiendo petróleo, durante las próximas décadas —más o menos, como hasta ahora— es una absoluta temeridad. Sin embargo, tanto el sector petrolero como el sector automovilístico no están por la labor de evitarlo y para ello estos sectores han contado, por si era preciso, con una gran ‘influencia‘ sobre los políticos. Esta capacidad que estos sectores han tenido hasta hace muy poco, ha sido la razón principal por la que nunca se adoptaron medidas firmes, y rupturistas con el pasado, para escapar, totalmente, de nuestra dependencia del petróleo. Un objetivo que hubiéramos podido alcanzar en algo menos de diez años.
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Nuestra adicción al petróleo nos destruirá

5 octubre, 2008

La mayoría de los gobiernos de los países ricos en petróleo ha nacionalizado la extracción de petróleo. Algunas empresas petroleras se quejan del hecho de que estos países ni dejen, ni sientan la necesidad de abrir sus economías a la inversión extranjera. Siendo honestos, considero que lo mismo haríamos nosotros si tuviéramos el 70-80% de las reservas mundiales de petróleo. Entonces, nacionalizaríamos los recursos, estableceríamos cuotas de producción e impediríamos que las empresas petroleras internacionales invirtieran en nuestros territorios, limitando, en el mejor de los casos, dicha inversión a una participación minoritaria o a la subcontratación como servicios técnicos.

Nuestro problema principal es otro. Es cierto que lo que hagan los países de la OPEP puede condicionar nuestro futuro, pero ello será mucho más cierto si seguimos siendo adictos al petróleo. Éste es nuestro verdadero problema: nuestra enfermiza adicción al petróleo. El consumo de sus derivados —gasóleo, gasolina y queroseno— se ha convertido en una especia de droga que nos resultará cada vez más cara, destrozando asi nuestro patrimonio y riqueza, y que, debido al Cambio Climático ya iniciado, cada vez es más probable que también arruine nuestra salud y la del planeta entero.

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El caballo de Troya islámico

2 octubre, 2008

Desde otro enfoque más complementario, también hemos de destacar que la aparición de los fondos soberanos se ha producido con fuerza, en los últimos tiempos, y que su comportamiento ha sido muy parecido al que protagonizan los corredores de bolsa en los mercados de valores internacionales. Sabemos que los fondos soberanos son controlados por los gobiernos de aquellos países que son dueños de estos fondos de inversión. Estos países invierten miles de millones en fondos de inversión libre y fondos de cobertura o ‘hedge funds‘, fondos de capital privado, bienes raíces, recursos naturales, medios de comunicación y otros activos de la economía de los países desarrollados.

Gran parte de la actividad económica que desarrollan estos fondos soberanos, es generada por los llamados fondos de inversión islámicos —correspondientes a cinco países del Golfo Pérsico: Abu Dhabi, Dubai, Qatar, Kuwait y Arabia Saudita— y que suponen casi la mitad del total que representan los fondos soberanos activos en los mercados de valores mundiales. Arabia Saudita ha sido el último país islámico en entrar a pertenecer a este club tan exclusivo de los países que manejan grandes sumas de petrodolares inversores.
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El auge de los fondos soberanos

30 septiembre, 2008

Los miles de millones de dólares que han pagado los diferentes gobiernos extranjeros que poseen fondos soberanos —muchos de ellos regimenes autoritarios, en ningún caso transparentes, y, además, algunos de ellos, en la práctica, son hostiles a Europa y Estados Unidos— a las principales instituciones financieras de Estados Unidos como Citigroup, Merrill Lynch, Morgan Stanley, Blackstone Group y Bear Stearns por la compra de participaciones en muchas de dichas corporaciones del sector de la banca y las finanzas, atestiguan que se está produciendo un cambio de dirección en el interés inversor de los fondos soberanos.

Este hecho no deja de ser una prueba más de que Estados Unidos, y próximamente, algún que otro país europeo como Reino Unido, Bélgica, Holanda, España…, ante la difícil situación que su economía atraviesa, hagan como el gigante americano, que está poniendo en venta los primeros símbolos de su mítica proeza económica —conseguidos la mayoría, a lo largo de este último siglo de historia— para que sean comprados a precios de saldo por los fondos soberanos, en especial, por los de los países árabes ricos en petróleo.

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