Por el camino correcto

3 enero, 2008

En Estados Unidos, el Departamento de Agricultura realizó unas previsiones donde se avanzaba que del incremento de 20 millones de toneladas de grano producido en 2006, 16 millones de toneladas se destinarían a la producción de biocombustibles y, tan sólo, 4 millones de toneladas se destinarían al consumo alimentario. En términos agrícolas, tan sólo un 20% de los incrementos de producción se destinan al consumo alimenticio tanto de hombres como de animales. Esto quiere decir que la mayor amenaza para el hambre es la demanda mundial de biocombustibles del automóvil que seguirá siendo insaciable, al igual que lo ha sido la demanda de petróleo.

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No todo vale

29 diciembre, 2007

El fuerte aumento de los precios del azúcar que, en los últimos años, se ha conocido en los mercados internacionales responde a la creciente demanda de azúcar para la fabricación de bioetanol. Esta desviación de su habitual demanda de consumo alimentario hacia el consumo energético ha contribuido a generar fuertes ingresos por ventas a sus productores pero, al mismo tiempo, se están originando con razón fuertes y crecientes críticas. Los biocombustibles fabricados a partir de productos que, en principio, deberían estar destinados a la alimentación cada vez serán más objeto de críticas sobre todo en un mundo donde más de un tercio de la humanidad pasa hambre. Además, su influencia sobre los precios también es decisiva.

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Supermercados frente a gasolineras

25 diciembre, 2007

Este “boom” que están conociendo los biocombustibles también está contribuyendo a acelere la subida de los precios de las materias primas o “commodities” en los mercados internacionales y ha alentado a los fabricantes a expandir, aún más, sus niveles de producción. Pero también ha tenido consecuencias negativas para los bolsillos de los consumidores y para las economías familiares. Un claro ejemplo es el maíz, que es utilizado como materia prima para la producción de bioetanol.

En los últimos tres meses de 2006, el precio internacional del maíz creció un 50%, debido al fuerte incremento de la demanda global de bioetanol que se conoció, a nivel mundial. Si bien esto favoreció a los productores, ya que mejoraron sus ingresos por la venta, también perjudicó a los consumidores (al incrementar el coste de la cesta familiar). De ahí a una profunda crisis alimentaria, a nivel mundial hay tan sólo un paso.

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