El lento caminar hacia la economía sostenible

12 julio, 2009

Cada vez son más los estadounidenses que manifiestan estar preocupados por la aplicación de un sistema de comercio de emisiones del tipo ‘Cap and Trade’. Lo dicen porque temen que el sistema de comercio de emisiones llegue a ocasionar un aumento importante de los precios de la energía, a nivel nacional, que obligaría a muchas empresas industriales a emigrar a China e India.

Sin embargo, con unos precios altos del petróleo como se avecinan, este hecho es más que improbable. Es cierto que, hasta hace poco, muchas grandes y medianas empresas han externalizado aquellos trabajos que requerían mano de obra intensiva y los han trasladado a China porque existía una enorme diferencia en costes laborales, incluso, teniendo en cuenta las diferencias de productividad.

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Aumenta la amenaza del calentamiento global (I)

10 mayo, 2009

El calentamiento global amenaza fuertemente la economía del sudeste asiático. Así lo demuestra un reciente informe elaborado por el banco de desarrollo ‘Asian Development Bank’ donde se subraya el hecho preocupante de que el sudeste asiático — Indonesia, Filipinas, Malasia, Tailandia, Vietnam, Laos…— sea una de las regiones del mundo más vulnerables al cambio climático.

Los rendimientos de sus cosechas de arroz —cereal básico para la alimentación de los habitantes de esta región— podrían caer en una gran medida debido a la falta de agua y al elevado coste económico que cada vez experimenta más su producción. De este modo, para el año 2100, se estima que el desarrollo económico de la región podría decrecer hasta un 6,7% del PIB anual; lo que representa más del doble del decrecimiento económico medio que se espera a nivel mundial.

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Carbon-free Economy

16 octubre, 2008

Una de las noticias que más ocultan los medios de comunicación de los países desarrollados —sobre todo, en aquellos países en los que, en la práctica, no están interesados en la lucha contra el Cambio Climático— es el hecho de que, técnicamente, es posible  alcanzar una economía sin consumo  energético de hidrocarburos fósiles, y en menos de una década. También se oculta —o se disfraza, al menos— el gran número de intereses creados que existen, en los diferentes países, para no modificar el ‘status’ actual, donde, tan sólo el parque automovilístico llega a ser tan grande y poderoso que le desanima a cualquiera, aunque sea un objetivo posible y alcanzable, intentar escapar del consumo de petróleo. Así, Estados Unidos cuenta con un sector del transporte que comprende unos 220 millones de coches y camiones, frente a los 200 millones de la UE.

Por otro lado, sabiendo como sabemos que los precios del crudo del petróleo van a ir en aumento, a medida que la economía se recupere y crezca la demanda mundial, el hecho de continuar consumiendo petróleo, durante las próximas décadas —más o menos, como hasta ahora— es una absoluta temeridad. Sin embargo, tanto el sector petrolero como el sector automovilístico no están por la labor de evitarlo y para ello estos sectores han contado, por si era preciso, con una gran ‘influencia‘ sobre los políticos. Esta capacidad que estos sectores han tenido hasta hace muy poco, ha sido la razón principal por la que nunca se adoptaron medidas firmes, y rupturistas con el pasado, para escapar, totalmente, de nuestra dependencia del petróleo. Un objetivo que hubiéramos podido alcanzar en algo menos de diez años.
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Estados Unidos se preocupa por el ‘Peak oil’. ¿Y nosotros?

30 julio, 2007

Hace tan sólo unos meses, el Departamento de Energía de los Estados Unidos publicó un informe titulado The Peaking of World Oil Production: Impacts, Mitigation and Risk Management (El punto máximo de la producción mundial de petróleo: impactos, atenuación y gestión de riesgos). Uno de los redactores de este informe, Robert Hirsch, consejero de alto rango del programa de energía en la Corporación Internacional de Aplicaciones Científicas, tuvo que reconocer que aún antes de alcanzar, a nivel mundial, el punto máximo de la producción de petróleo, ‘peak oil’, la humanidad entera comenzaría a sentir los inminentes y potencialmente desastrosos efectos de este fenómeno.

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