El espejismo del petróleo barato

11 noviembre, 2008

Ahora que el petróleo se encuentra a precios medios —en torno a los 60 dólares el barril—conviene recordar que se trata de algo pasajero, de un espejismo ilusorio que durará tan sólo lo que la crisis dure y que volverá a remontar hasta casi los 150 dólares. Recordaré ahora que para casi todos los sectores económicos, el hecho de poder contar con reservas de petróleo, que fueran abundantes y crecientes, se había convertido en algo esencial para el logro de un buen funcionamiento del sector. La explicación del porqué es fácil de entender. Cada barril de petróleo equivale al esfuerzo que tendrían que realizar cinco obreros, trabajando sin parar, doce horas al día, durante todo un año.

Es decir, que si no tuviéramos petróleo y el trabajo tuviéramos que hacerlo sólo en base a la fuerza bruta —incluida la que desarrolla el hombre y la mujer— necesitaríamos casi 140 horas-hombre por cada litro de petróleo que consumimos. A destacar el hecho de que el sector agro-ganadero sea quizás el sector en donde mejor se ilustra este caso de extrema dependencia del petróleo y si añadimos que, además del consumo de combustible que realizan las máquinas agrícolas: cosechadoras, tractores, etc., y del transporte, los abonos y los pesticidas son productos derivados del petróleo, lo entenderemos mucho más.

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