Las metas de Obama en materia de energía y de lucha contra el Cambio Climático

18 enero, 2009

Las metas u objetivos estratégicos principales que persiguen las políticas de Obama, con respecto a la energía y a la lucha contra el Cambio Climático, implican una enorme y audaz transformación de la política energética de Estados Unidos. Suponen un impresionante esfuerzo por reducir el consumo de energía y de combustibles fósiles que actualmente representan más del 80% del mix de energía primaria de Estados Unidos. La transición hacia otras alternativas energéticas más limpias no sólo requerirá el compromiso firme de la Administración Obama sino también la aplicación de diversas formas de intervención económica —en especial, una aplicación importante de la fiscalidad sostenible— de manera que faciliten la superación de la actual dependencia energética con respecto a los combustibles fósiles. Este esfuerzo habrá de realizarse durante un periodo prolongado de tiempo.

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Estados Unidos basa sus planes para reactivar su economía en el desarrollo sostenible

11 diciembre, 2008

El presidente electo Barack Obama y los líderes demócratas en el Congreso estadounidense están elaborando un plan para invertir miles de millones de dólares en un denominado programa de empleos sostenibles que también persigue dar una sacudida a su deprimida economía, así como sentar las bases para que Estados Unidos sea un país más eficiente y menos dependiente energéticamente. Los detalles y el coste del desarrollo del programa no han sido facilitados todavía, pero ya se sabe que el programa probablemente incluirá cientos de miles de viviendas protegidas contra los efectos adversos del clima, reduciendo de manera acentuada los consumos energéticos e impulsando la producción de calor y electricidad en base a las energías renovables.

También comprenderá la instalación de contadores inteligentes, ‘smart meters’, para vigilar y reducir los consumos de energía y transferirá miles de millones de dólares, en concepto de subvenciones, a los gobiernos estatales y locales para realizar proyectos de infraestructuras de transporte. El componente sostenible de este plan, tan estimulante como de fuerte impacto sobre la economía, tendrá un coste de unos 15.000 millones de dólares al año, y quizás sea luego mucho más, dependiendo de cómo se definan los proyectos, y se desarrollen los trabajos.

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Una bacteria que fabrica bioetanol y lo hace muy barato

21 septiembre, 2008

El descubrimiento podría tener capital importancia para el desarrollo de los biocombustibles, ya que no ocasiona ninguna colisión de intereses con el sector de la alimentación. La materia prima con la que trabaja es la biomasa lignocelulósica. El descubrimiento se debe a que unas bacterias, que han sido modificadas genéticamente, pueden fabricar bioetanol, a partir de la celulosa. Esto no es nuevo. Lo nuevo es que pueden hacerlo, de un modo mucho más económico, que el resto de los procesos que se utilizan para fabricar etanol.

De confirmarse su viabilidad económica y técnica en su fase de industrialización, la innovación será una noticia muy esperanzadora para toda la humanidad puesto que abrirá un gran potencial para la utilización de las basuras en la producción de biocombustibles. De este modo, podremos producir energía sin tener que recurrir a la incineración. Incluso, se podrá producir una gran cantidad de biocombustibles, a partir de los residuos y subproductos de la agricultura y la selvicultura como el bagazo, la paja, las ramas, las hojas secas, etc.

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Las algas como alivio de nuestros males

23 julio, 2008

Mientras que el mundo reflexiona más sobre el grave dilema, climático y energético, en el que se encuentra y cavila sobre cómo satisfacer su insaciable apetito por la energía que tenemos, también continúa con sus acciones autodestructivas, año a año, incrementando sus emisiones de gases de efecto invernadero. De este modo, no es extraño que la preocupación, tanto por el cambio climático como por los altos precios del petróleo, sea cada vez mayor y se destinen mayores recursos a la lucha contra el cambio climático, que coinciden con la necesaria sustitución del petróleo por otras energías alternativas. Así pues, en el transcurso de las investigaciones iniciadas para dar con aquel remedio que sea un alivio para los males que nos aquejan, los científicos se han tropezado con las microalgas.

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Agua y alimentos en tiempos de sequía

18 julio, 2008

Tanto a nivel local como a nivel mundial, sabemos que se está experimentando un gran aumento en los precios de los alimentos. Tan sólo, durante los tres primeros meses de 2008, los precios en términos reales fueron los más altos en los últimos 30 años. Por otra parte, a pesar de que la situación del mercado de alimentos difiere de un país a otro y de que la evolución futura sigue siendo muy incierta, la previsiones consideran que, lo más probable, es que los precios de los alimentos continúen siendo elevados en los próximos años. También se espera que, durante los próximos años, los altos precios de los alimentos continúen afectando negativamente a la mayoría de los mercados de los países en vías de desarrollo.

Actualmente, para muchos de los 845 millones de personas que se encuentran directamente afectadas por el hambre crónica, la subida de los precios de los alimentos está produciéndoles efectos muy devastadores. En estos países, las filas de los pobres de necesidad están aumentando por millones —50 millones el año pasado. En general, son trabajadores normales que ahora no les llega para comprar los alimentos que sus familias necesitan para poder  llevar una vida sana. Este hecho está provocando un creciente malestar social en muchos países en vías de desarrollo. Lo que podría agravar las protestas, trifulcas y tumultos ya conocidos en más de 52 países, y perjudicar, incluso, la propia estabilidad de los mercados mundiales.

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No todo vale

29 diciembre, 2007

El fuerte aumento de los precios del azúcar que, en los últimos años, se ha conocido en los mercados internacionales responde a la creciente demanda de azúcar para la fabricación de bioetanol. Esta desviación de su habitual demanda de consumo alimentario hacia el consumo energético ha contribuido a generar fuertes ingresos por ventas a sus productores pero, al mismo tiempo, se están originando con razón fuertes y crecientes críticas. Los biocombustibles fabricados a partir de productos que, en principio, deberían estar destinados a la alimentación cada vez serán más objeto de críticas sobre todo en un mundo donde más de un tercio de la humanidad pasa hambre. Además, su influencia sobre los precios también es decisiva.

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Supermercados frente a gasolineras

25 diciembre, 2007

Este “boom” que están conociendo los biocombustibles también está contribuyendo a acelere la subida de los precios de las materias primas o “commodities” en los mercados internacionales y ha alentado a los fabricantes a expandir, aún más, sus niveles de producción. Pero también ha tenido consecuencias negativas para los bolsillos de los consumidores y para las economías familiares. Un claro ejemplo es el maíz, que es utilizado como materia prima para la producción de bioetanol.

En los últimos tres meses de 2006, el precio internacional del maíz creció un 50%, debido al fuerte incremento de la demanda global de bioetanol que se conoció, a nivel mundial. Si bien esto favoreció a los productores, ya que mejoraron sus ingresos por la venta, también perjudicó a los consumidores (al incrementar el coste de la cesta familiar). De ahí a una profunda crisis alimentaria, a nivel mundial hay tan sólo un paso.

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