Llegan los biocombustibles

20 diciembre, 2007

Durante estos últimos años, estamos conociendo un tirón importante de la producción de bioetanol, biodiesel y otros biocombustibles. Los biocombustibles son fuentes de energía renovable que se producen en base a materias primas, de origen agrícola; entre ellas destacaremos: la caña de azúcar, el maíz, los aceites vegetales de soja, de palma y de colza y también y otra serie de productos hidrocarbonados que se obtienen de la biomasa residual como la paja, el bagazo, los materiales ligno-celulósicos como las ramas y troncos de árboles y arbustos e, incluso, la jatropha.

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El biodiesel

22 mayo, 2007

Se trata del otro biocombustible. El biodiesel se obtiene mediante la transesterificación de aceites vegetales y de fritura y se utiliza como sustituto del gasóleo de automoción. La diferencia entre biodiesel y aceite vegetal puro es que al primero, si bien se produce también a partir de aceite vegetal, se le agrega metanol fósil, obtenido a partir del gas natural, de tal forma que reduce su viscosidad y se puede utilizar en motores térmicos convencionales.

En Europa, la mayor parte de este biodiesel proviene de la colza, pero en otros países también fundamentalmente se utilizan soja, girasol, cacahuete o palma oleífera. Su fabricación es un proceso sencillo que se realiza a temperatura moderada en presencia de un catalizador. La utilización de biodiesel en lugar de gasóleo supone evitar la emisión a la atmósfera del CO2 procedente del gasóleo sustituido y se puede considerar que por cada litro de gasóleo reemplazado se evita la emisión de 2,38 kg de CO2, correspondientes a la combustión directa del carburante y a los procesos de extracción, transporte y refino. Además de la reducción de emisiones de CO2, el biodiesel no emite dióxido de azufre y se reduce la emisión de partículas, metales pesados, CO, COV y PAH.

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