Los biocombustibles de algas de nueva generación (I)

16 agosto, 2009

Para dentro de una década, las expectativas coinciden en el hecho de que los biocombustibles se producirán químicamente a partir de la biomasa en biorrefinerías. Un ejemplo es el proyecto europeo Biocup. Se trata un consorcio integrado por varias empresas y por centros de investigación europeos que pretenden aprovechar las refinerías convencionales de petróleo para que puedan también utilizar como materia prima a la biomasa formada por residuos vegetales de los cultivos agrícolas, rastrojos, bagazo, estiércol, ramas procedentes de podas, entresacas, aserrín, viruta de madera,etc. Estos materiales se pueden utilizar para generar energía y calor y también para producir sustancias químicas como los biocombustibles y demás productos químicos.

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La carrera de los biocombustibles

12 agosto, 2009

Las algas avanzan lentamente y toman la delantera en la carrera para producir la próxima generación de biocombustibles. Cuando la empresa de petróleo BP se definió a sí misma como ‘BP: Beyond Petroleum‘ —Más allá del petróleo— y el color de moda entre las compañías petroleras comenzó a ser el verde, Exxon Mobil no quiso saber nada de ello y se colocó al margen de todas estas prisas por abordar otras fuentes de energía alternativas al petróleo.

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Las metas de Obama en materia de energía y de lucha contra el Cambio Climático

18 enero, 2009

Las metas u objetivos estratégicos principales que persiguen las políticas de Obama, con respecto a la energía y a la lucha contra el Cambio Climático, implican una enorme y audaz transformación de la política energética de Estados Unidos. Suponen un impresionante esfuerzo por reducir el consumo de energía y de combustibles fósiles que actualmente representan más del 80% del mix de energía primaria de Estados Unidos. La transición hacia otras alternativas energéticas más limpias no sólo requerirá el compromiso firme de la Administración Obama sino también la aplicación de diversas formas de intervención económica —en especial, una aplicación importante de la fiscalidad sostenible— de manera que faciliten la superación de la actual dependencia energética con respecto a los combustibles fósiles. Este esfuerzo habrá de realizarse durante un periodo prolongado de tiempo.

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Las algas como alivio de nuestros males

23 julio, 2008

Mientras que el mundo reflexiona más sobre el grave dilema, climático y energético, en el que se encuentra y cavila sobre cómo satisfacer su insaciable apetito por la energía que tenemos, también continúa con sus acciones autodestructivas, año a año, incrementando sus emisiones de gases de efecto invernadero. De este modo, no es extraño que la preocupación, tanto por el cambio climático como por los altos precios del petróleo, sea cada vez mayor y se destinen mayores recursos a la lucha contra el cambio climático, que coinciden con la necesaria sustitución del petróleo por otras energías alternativas. Así pues, en el transcurso de las investigaciones iniciadas para dar con aquel remedio que sea un alivio para los males que nos aquejan, los científicos se han tropezado con las microalgas.

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Agua y alimentos en tiempos de sequía

18 julio, 2008

Tanto a nivel local como a nivel mundial, sabemos que se está experimentando un gran aumento en los precios de los alimentos. Tan sólo, durante los tres primeros meses de 2008, los precios en términos reales fueron los más altos en los últimos 30 años. Por otra parte, a pesar de que la situación del mercado de alimentos difiere de un país a otro y de que la evolución futura sigue siendo muy incierta, la previsiones consideran que, lo más probable, es que los precios de los alimentos continúen siendo elevados en los próximos años. También se espera que, durante los próximos años, los altos precios de los alimentos continúen afectando negativamente a la mayoría de los mercados de los países en vías de desarrollo.

Actualmente, para muchos de los 845 millones de personas que se encuentran directamente afectadas por el hambre crónica, la subida de los precios de los alimentos está produciéndoles efectos muy devastadores. En estos países, las filas de los pobres de necesidad están aumentando por millones —50 millones el año pasado. En general, son trabajadores normales que ahora no les llega para comprar los alimentos que sus familias necesitan para poder  llevar una vida sana. Este hecho está provocando un creciente malestar social en muchos países en vías de desarrollo. Lo que podría agravar las protestas, trifulcas y tumultos ya conocidos en más de 52 países, y perjudicar, incluso, la propia estabilidad de los mercados mundiales.

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No todo vale

29 diciembre, 2007

El fuerte aumento de los precios del azúcar que, en los últimos años, se ha conocido en los mercados internacionales responde a la creciente demanda de azúcar para la fabricación de bioetanol. Esta desviación de su habitual demanda de consumo alimentario hacia el consumo energético ha contribuido a generar fuertes ingresos por ventas a sus productores pero, al mismo tiempo, se están originando con razón fuertes y crecientes críticas. Los biocombustibles fabricados a partir de productos que, en principio, deberían estar destinados a la alimentación cada vez serán más objeto de críticas sobre todo en un mundo donde más de un tercio de la humanidad pasa hambre. Además, su influencia sobre los precios también es decisiva.

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El biodiesel

22 diciembre, 2007

Se trata del otro biocombustible. El biodiesel se obtiene mediante la transesterificación de aceites vegetales y de fritura y se utiliza como sustituto del gasóleo de automoción. La diferencia entre biodiesel y aceite vegetal puro es que al primero, si bien se produce también a partir de aceite vegetal, se le agrega metanol fósil, obtenido a partir del gas natural, de tal forma que reduce su viscosidad y se puede utilizar en motores térmicos convencionales. En Europa, la mayor parte de este biodiesel proviene de la colza, pero en otros países también fundamentalmente se utilizan soja, girasol, cacahuete o palma oleífera.

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