El aceite de jatropha resultará una materia prima básica para la aviación. Sí pero…

16 febrero, 2011

El progresivo encarecimiento de los precios de los combustibles fósiles y el incremento de los efectos negativos debidos al Cambio Climático son vientos favorables que soplan en beneficio de la producción del aceite de jatropha. Los actores implicados empiezan a mover ficha. Así, Airbus y la compañía brasileña de aviación civil, TAM Airlines, se han unido a un grupo de empresas especializadas en la fabricación del biocombustibles, al objeto construir una planta de producción de bioqueroseno en Brasil. El grupo está liderado por Curcas, una empresa que se ha especializado en el desarrollo de proyectos de energías renovables y por el productor de biocombustibles, Brasil Ecodiesel.

Leer el resto de esta entrada »


Los biocombustibles de algas de nueva generación (I)

16 agosto, 2009

Para dentro de una década, las expectativas coinciden en el hecho de que los biocombustibles se producirán químicamente a partir de la biomasa en biorrefinerías. Un ejemplo es el proyecto europeo Biocup. Se trata un consorcio integrado por varias empresas y por centros de investigación europeos que pretenden aprovechar las refinerías convencionales de petróleo para que puedan también utilizar como materia prima a la biomasa formada por residuos vegetales de los cultivos agrícolas, rastrojos, bagazo, estiércol, ramas procedentes de podas, entresacas, aserrín, viruta de madera,etc. Estos materiales se pueden utilizar para generar energía y calor y también para producir sustancias químicas como los biocombustibles y demás productos químicos.

Leer el resto de esta entrada »


La carrera de los biocombustibles

12 agosto, 2009

Las algas avanzan lentamente y toman la delantera en la carrera para producir la próxima generación de biocombustibles. Cuando la empresa de petróleo BP se definió a sí misma como ‘BP: Beyond Petroleum‘ —Más allá del petróleo— y el color de moda entre las compañías petroleras comenzó a ser el verde, Exxon Mobil no quiso saber nada de ello y se colocó al margen de todas estas prisas por abordar otras fuentes de energía alternativas al petróleo.

Leer el resto de esta entrada »


El bioqueroseno de jatropha en progreso

1 febrero, 2009

La compañía de aviación neozelandesa ‘Air New Zealand’ acaba de completar el test de vuelo real sobre las posibilidades de utilización del bioqueroseno, obtenido a partir de la jatropha, como carburante para los motores de aviación. ‘Air New Zealand’ ha realizado este experimento, constatando que no hay problemas para utilizar bioqueroseno de jatropha como carburante de aviación y que las emisiones de CO2 que causan los aviones se podrían reducir significativamente si se implementase, de manera generalizada, el consumo de bioqueroseno para los vuelos de los aviones comerciales, por parte de las compañías de aviación.

Leer el resto de esta entrada »


Las metas de Obama en materia de energía y de lucha contra el Cambio Climático

18 enero, 2009

Las metas u objetivos estratégicos principales que persiguen las políticas de Obama, con respecto a la energía y a la lucha contra el Cambio Climático, implican una enorme y audaz transformación de la política energética de Estados Unidos. Suponen un impresionante esfuerzo por reducir el consumo de energía y de combustibles fósiles que actualmente representan más del 80% del mix de energía primaria de Estados Unidos. La transición hacia otras alternativas energéticas más limpias no sólo requerirá el compromiso firme de la Administración Obama sino también la aplicación de diversas formas de intervención económica —en especial, una aplicación importante de la fiscalidad sostenible— de manera que faciliten la superación de la actual dependencia energética con respecto a los combustibles fósiles. Este esfuerzo habrá de realizarse durante un periodo prolongado de tiempo.

Leer el resto de esta entrada »


Estados Unidos basa sus planes para reactivar su economía en el desarrollo sostenible

11 diciembre, 2008

El presidente electo Barack Obama y los líderes demócratas en el Congreso estadounidense están elaborando un plan para invertir miles de millones de dólares en un denominado programa de empleos sostenibles que también persigue dar una sacudida a su deprimida economía, así como sentar las bases para que Estados Unidos sea un país más eficiente y menos dependiente energéticamente. Los detalles y el coste del desarrollo del programa no han sido facilitados todavía, pero ya se sabe que el programa probablemente incluirá cientos de miles de viviendas protegidas contra los efectos adversos del clima, reduciendo de manera acentuada los consumos energéticos e impulsando la producción de calor y electricidad en base a las energías renovables.

También comprenderá la instalación de contadores inteligentes, ‘smart meters’, para vigilar y reducir los consumos de energía y transferirá miles de millones de dólares, en concepto de subvenciones, a los gobiernos estatales y locales para realizar proyectos de infraestructuras de transporte. El componente sostenible de este plan, tan estimulante como de fuerte impacto sobre la economía, tendrá un coste de unos 15.000 millones de dólares al año, y quizás sea luego mucho más, dependiendo de cómo se definan los proyectos, y se desarrollen los trabajos.

Leer el resto de esta entrada »


Una bacteria que fabrica bioetanol y lo hace muy barato

21 septiembre, 2008

El descubrimiento podría tener capital importancia para el desarrollo de los biocombustibles, ya que no ocasiona ninguna colisión de intereses con el sector de la alimentación. La materia prima con la que trabaja es la biomasa lignocelulósica. El descubrimiento se debe a que unas bacterias, que han sido modificadas genéticamente, pueden fabricar bioetanol, a partir de la celulosa. Esto no es nuevo. Lo nuevo es que pueden hacerlo, de un modo mucho más económico, que el resto de los procesos que se utilizan para fabricar etanol.

De confirmarse su viabilidad económica y técnica en su fase de industrialización, la innovación será una noticia muy esperanzadora para toda la humanidad puesto que abrirá un gran potencial para la utilización de las basuras en la producción de biocombustibles. De este modo, podremos producir energía sin tener que recurrir a la incineración. Incluso, se podrá producir una gran cantidad de biocombustibles, a partir de los residuos y subproductos de la agricultura y la selvicultura como el bagazo, la paja, las ramas, las hojas secas, etc.

Leer el resto de esta entrada »