Por el camino correcto

3 enero, 2008

En Estados Unidos, el Departamento de Agricultura realizó unas previsiones donde se avanzaba que del incremento de 20 millones de toneladas de grano producido en 2006, 16 millones de toneladas se destinarían a la producción de biocombustibles y, tan sólo, 4 millones de toneladas se destinarían al consumo alimentario. En términos agrícolas, tan sólo un 20% de los incrementos de producción se destinan al consumo alimenticio tanto de hombres como de animales. Esto quiere decir que la mayor amenaza para el hambre es la demanda mundial de biocombustibles del automóvil que seguirá siendo insaciable, al igual que lo ha sido la demanda de petróleo.

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El biodiesel

22 diciembre, 2007

Se trata del otro biocombustible. El biodiesel se obtiene mediante la transesterificación de aceites vegetales y de fritura y se utiliza como sustituto del gasóleo de automoción. La diferencia entre biodiesel y aceite vegetal puro es que al primero, si bien se produce también a partir de aceite vegetal, se le agrega metanol fósil, obtenido a partir del gas natural, de tal forma que reduce su viscosidad y se puede utilizar en motores térmicos convencionales. En Europa, la mayor parte de este biodiesel proviene de la colza, pero en otros países también fundamentalmente se utilizan soja, girasol, cacahuete o palma oleífera.

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Llegan los biocombustibles

20 diciembre, 2007

Durante estos últimos años, estamos conociendo un tirón importante de la producción de bioetanol, biodiesel y otros biocombustibles. Los biocombustibles son fuentes de energía renovable que se producen en base a materias primas, de origen agrícola; entre ellas destacaremos: la caña de azúcar, el maíz, los aceites vegetales de soja, de palma y de colza y también y otra serie de productos hidrocarbonados que se obtienen de la biomasa residual como la paja, el bagazo, los materiales ligno-celulósicos como las ramas y troncos de árboles y arbustos e, incluso, la jatropha.

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