El misterio de la reproducción de las anguilas

El Mar de los Sargazos es el único mar en el mundo sin costas. el Mar de los Sargazos se encuentra en el Océano Atlántico, en una zona cercana al Triangulo de las Bermudas. Ubicado más hacia el norte, está rodeado por cuatro corrientes oceánicas, sin costas terrestres que lo rodeen. Lleva el nombre de las algas flotantes que lo cubren: Sargazo.

En lo que se refiere al Mar de los Sargazos, un misterio apasionante es el hecho de que las anguilas se reproducen solamente en un único punto del planeta, recorriendo una media de 6.400 km hasta llegar al Mar de los Sargazos sito en una zona cercana al Triángulo de las Bermudas

En un estudio publicado en la revista Science Advances y que recoge la agencia EFE, se desvela el largo camino que recorren las anguilas por el continente europeo hasta llegar al Mar de los Sargazos para procrear.

“Ya en el año 400 antes de Cristo, el filósofo Aristóteles escribió que las anguilas nacían ‘en las entrañas de la Tierra’ pero no fue hasta 1920 cuando el biólogo danés Johannes Schmidt llevó a cabo una expedición hasta Américay, en su regreso a Europa, capturó unas larvas de anguila de dos o tres centímetros”, comenta Javier Lobón-Cerviá, investigador del Museo Natural de Ciencias Naturales (MNCN) al Sitio “20 Minutos”.

Y aunque Schmidt había encontrado la evidencia de que estos animales “se reproducen en el Mar de los Sargazos”, en el corazón del océano Atlántico, “desde entonces nunca nadie ha capturado jamás un ejemplar en mar abierto”.

“Algunas hipótesis defendían que los cientos de millones de alevines de anguila, las angulas, que entran en el Mediterráneo, llegan hasta el Mar Negro y suben por el río Danubio, no tenían la capacidad suficiente para regresar al Mar de los Sargazos, sino que se quedaban en el Mediterráneo hasta su muerte”, explica el investigador.

Sin embargo, tras más de diez años de investigación, el estudio demuestra que las anguilas europeas (Anguilla anguilla) realizan uno de los viajes más largos de la naturaleza.

Cuando apenas miden dos centímetros, las crías viajan desde su lugar de nacimiento, el Mar de los Sargazos, hasta ocupar todo el Atlántico y el Mediterráneo y colonizar todos los ríos europeos donde viven entre cinco y veinte años y, tras una metamorfosis, se convierten en ejemplares adultos que regresan al lugar donde nacieron para desovar.

En el trabajo, en el que colaboraron una docena de países europeos, los investigadores utilizaron unas marcas (localizadores) que fueron colocadas a 707 anguilas adultas de distintos puntos de Europa: Noruega, Suecia, Irlanda, Francia y España.

Cada cinco minutos, estas marcas registran la temperatura, la profundidad y la localización geográfica del animal, y “pasado un tiempo determinado se sueltan de la anguila, salen a flotación y transmiten vía satélite a un ordenador toda la información”.

Gracias a estos datos, “el trabajo ofrece evidencia empírica que las anguilas llegan al Mar de los Sargazos” siguiendo distintas rutas que recorren por aguas más profundas durante el día y menos profundas por la noche, explica Lobón-Cerviá.

“La media de tiempo necesario para completar esas largas rutas se aproxima a un año pero al final todas llegan al mismo punto con una velocidad promedio de 20 kilómetros al día, y una media de viaje de 6.400 kilómetros”.

Para este investigador, “el hallazgo es impresionante: que una angula de dos centímetros perdida en el océano sea capaz de llegar a toda la costa atlántica y mediterránea, navegar ambos mares, alcanzar el Mar Negro, remontar el Danubio -que tiene más de 3.000 kilómetros- y llegar hasta las fuentes es algo fascinante”.

La investigación servirá para mejorar las estrategias de conservación y gestión de la especie para poder protegerla.

Además, permitirá mejorar el control de los stocks del continente y “conocer realmente cuántas salen de cada río y hacer una estimación de cuántas se están reproduciendo en el Mar de los Sargazos, aunque esto sería una segunda fase de la investigación”, concluye.

La pregunta de por qué las anguilas se reproducen solamente en un único punto del planeta, recorriendo una media de 6.400 km hasta llegar al Mar de los Sargazos sito en una zona cercana al Triángulo de las Bermudas es una incógnita aunque hay alguna que otra hipótesis.

Particularmente creo que, al igual que muchas aves migratorias, las anguilas tienen un registro (una especie de GPS) de la posición geográfica donde nacen (Mar de los sargazos) que conservan en su memoria y al que regresan para desovar. El problema es saber si es el azar el que cuando son angulas les lleva a un punto donde se encuentra la desembocadura de un río o a otro punto similar y regresan cuando son ya anguilas. Posteriores investigaciones podrán aproximarnos más a la respuesta que definitivamente resuelva el misterio.

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