¿Por qué la crisis del coronavirus puede conducirnos a una nueva forma de pensamiento económico?

Larry Elliot nos recuerda en un excelente artículo que escribe y que publica el diario londinense “The Guardian” a crisis de 1929 provocó un cambio radical. Ideas como el ingreso básico universal sugieren que Covid-19 podría hacer lo mismo

Rishi Sunak considera que las medidas que ha anunciado para apoyar la economía no tienen precedentes en tiempos de paz, y tiene razón. Nunca antes el estado británico acordó pagar los salarios de quienes corren el riesgo de perder sus empleos. Nunca antes el gobierno ordenó el cierre de los pubs.

El canciller no es el único que ve la lucha contra la pandemia del coronavirus como algo similar a una operación militar. Boris Johnson ve esto como el verano de 1940. Se ve a si mismo como si él fuera Wiston Churchill.

Pero el hecho de volver a la segunda guerra mundial es inevitable dado lo fuertemente influenciada que está Gran Bretaña por un evento que terminó hace 75 años. Sin embargo, existen algunas diferencias significativas.

La principal diferencia es que, entre 1939 y 1945, la economía funcionaba a toda velocidad. Se necesitó la lucha contra Hitler para finalmente erradicar el alto desempleo de las décadas de 1920 y 1930. Gran Bretaña tenía pleno empleo y hubiera tenido una inflación creciente si no hubiera sido por el racionamiento y los controles de precios.

Contrasta esa situación con la de hoy en día. Hasta el momento, solo hay estimaciones del probable golpe a la economía que supondrá la pandemia Covid-19, pero estas estimaciones varían de entre muy malas a catastróficas. La consultora “Capital Economics” estimó una caída del 15% en la producción en el segundo trimestre de 2020, pero dijo que podría ser del 20%.

Así pues, en lugar de aumentar la producción, ésta se está reduciendo. Hay algunos sectores en los que la actividad está aumentando (producción de alimentos y atención médica), pero esos aumentos se verán eclipsados ​​por la pérdida de producción en otros lugares. Alrededor de un tercio de los trabajadores en el Reino Unido tienen empleos en los sectores más afectados por la pandemia: minoristas, restaurantes, bares, clubes, hoteles, cines, teatros, gimnasios, deportes, y todos están cerrados por negocios, posiblemente en los próximos meses. Esto no es 1940, con fábricas trabajando todo el día. Es más como un ataque con bomba de neutrones que apunta a las personas pero deja los edificios ilesos.

Estados Unidos no fue inmune al coronavirus y sufrió mucho la enfermedad

Tampoco, a diferencia de 1940, es solo una cuestión de aguantar hasta que los estadounidenses se involucren. Estados Unidos nunca estuvo en peligro de ser invadido y pudo poner su enorme economía en pie de guerra.

Pero Estados Unidos no es inmune al coronavirus. Por el contrario, va a sufrir gravemente. Esto se debe en parte a que Donald Trump negó los riesgos que el coronavirus supondría, en parte porque el sistema de salud pública es muy pobre y en parte porque la red de seguridad social es muy débil.

De cualquier modo, dado su tamaño y lugar en el corazón del sistema financiero global, Estados Unidos aún tendrá un papel vital que desempeñar en cualquier recuperación, pero la cantidad de empleos perdidos, a medida que gran parte de la economía entra en hibernación, será colosal. El país está actualmente donde estaba en 1930, cuando las filas de paro se alargaban tras el crack del Wall Street, en lugar de estar en su estado mucho más robusto una década después.

Aquellos que buscan paralelismos con la segunda guerra mundial necesitan ampliar su perspectiva. Una forma de ver los eventos de hoy es ver los 15 años anteriores a la crisis financiera de 2007-08 como el equivalente de los años previos a la primera guerra mundial. Aunque esto parecía un período pacífico y próspero, las cosas no estaban siendo tan benignas como parecían.

El equilibrio global de poder estaba cambiando y había disturbios políticos y un creciente conflicto de clases. Los primeros años del siglo XXI, marcados por el crecimiento impulsado por la deuda y la anarquía del mercado financiero, fueron igualmente delirantes.

La crisis financiera del 2008 destrozó el clima de complacencia al igual que el estallido de la guerra en 1914. Ganar la lucha en ambos casos resultó más difícil de lo esperado, y en ambos casos hubo un intento una vez que se declaró la victoria para volver a los negocios como siempre: presupuestos equilibrados y un retorno al patrón oro en la década de 1920; presupuestos equilibrados, crecimiento impulsado por la deuda y especulación financiera en la década de 2010.

Pero volver atrás el reloj resultó imposible. El descontento político y la ira crecieron a medida que las economías luchaban. Confianza en el proceso democrático deshilachado. Hubo poca cooperación internacional.

El colapso de la burbuja financiera de 1929 y la pandemia de covid-19 de 2020 planetan que lo que sobrevendrá será un depresión económica

En efecto, a los años, alrededor de una década y media más tarde en ambos casos, hubo un segundo shock: el colapso de la burbuja financiera de 1929; la pandemia de Covid-19 de 2020. Si la historia es una guía, es el segundo choque que hace posible un cambio fundamental.

Cuatro grandes cosas ocurrieron en las décadas de 1930 y 1940. Primero, la vieja economía fue abandonada. Los países salieron del patrón oro y los estados comenzaron a impulsar el crecimiento, aunque tímidamente en la mayoría de los casos. La teoría general de Maynard Keynes inspiró a toda una generación de economistas y formuladores de políticas.

En segundo lugar, hubo un intento de inyectar equidad en las economías a través de un mayor poder para los sindicatos, impuestos más progresivos y la expansión de los estados de bienestar.

Tercero, el trabajo comenzó temprano en esta agenda progresiva. En Gran Bretaña, el informe Beveridge (Informe que proporcionó las bases teóricas de reflexión para la instauración del Estado de Bienestar por parte del gobierno laborista posterior a la Segunda Guerra Mundial), la ley de educación de Butler (generalizó la enseñanza para todas las clases sociales) y el libro blanco sobre el empleo surgieron mientras la segunda guerra mundial todavía estaba en su apogeo.

Finalmente, hubo intentos de construir una nueva arquitectura internacional a través de la creación de las Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, con la intención de evitar la fragmentación de políticas de la década de 1930.

¿Qué tan cerca estamos de una repetición de todo esto? Solo debemos considerar, un modelo como el actual que ha fallado no una, sino dos veces, y que ha ha sido abandonado. Los gobiernos reconocen que tienen que apoyar a sus ciudadanos a través de nuevas formas ya que el modelo económico financiero no sirve más que para aumentar las diferencias sociales.

Actualmente, se están promoviendo nuevas ideas, como la renta básica universal, la Expansión Cuantitativa, El Helicóprto de Friedman, etc, algo que los europeos debemos saber que, sin cooperación multilateral, no habrá victoria contra Covid-19. Sunak tiene razón. Esto es diferente, quizás más fundamentalmente de lo que él piensa. Un modelo económico de índole sostenible nos espera o no hablar futuro para nadie.

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