El coronavirus no fue creado en ningún laboratorio chino

Hace unos diez meses comentaba el excelente trabajo de Alejandro Millán que publicó BBC News Mundo, donde se decía que la pandemia de la COVID-19, que ya había dejado más de 1,3 millones de personas contagiadas y más 75.000 muertos y que había transformado el mundo tal como lo conocíamos. A finales de enero del 2021,  más de 101 millones de personas en todo el mundo han sido diagnosticadas de coronavirus y, de ellas, más de 2,1 millones han perdido la vida. ¡Cuántas muertes se hubiera podido evitar si algunos gobernantes irresponsables se hubieran tomado en serio el tema de la pandemia! Cada país tiene su historia y el nombre de los gobernantes culpables de tantas muertes y los recordará siempre.

De igual modo, a lo largo de estos meses también hemos conocido los bulos lanzados por las redes sociales y que funcionan con entera impunidad. De todos, recuerdo un bulo que quisiera destacar porque, quizá inevitablemente por su tremendo impacto, alimentó una serie de teorías conspirativas que surgieron poco después de que se dieran a conocer los primeros casos en China, en enero de este año.

Recordaré que la mayoría de estas teorías conspirativas se centraba en dos hipótesis:

  • La primera era que el nuevo coronavirus fue creado en un laboratorio chino y esparcido como arma biológica en contra de otras potencias.
  • La segunda era que ese mismo virus sintético había logrado escapar, como consecuencia de la negligencia de los investigadores chinos, y que empezó así a propagarse por el mundo.

Quienes las defienden argumentan que existen virus sintéticos —necesarios para la investigación científica— y que ya en el pasado se habían dado filtraciones desde algunos laboratorios considerados de alta seguridad.

Además, se decía que, en Wuhan, la ciudad china donde se originó la pandemia, se encontraba un instituto de virología que contiene varios virus de alta mortalidad y estaba situado cerca del mercado señalado como foco inicial de la pandemia. El colmo fue cuando, meses más tarde, el bulo aumentó y empezó a decir, poco más o menos, que el laboratorio chino pertenecía al laboratorio Pfizer que es la empresa farmacéutica que, precisamente, es una de las que está distribuyendo la vacuna.

Se demostró hace mucho que las teorías conspirativas eran falsas

En efecto, un grupo de científicos desmintió dichas creencias al poco tiempo gracias al desarrollo de la cinema y la tecnología. Los investigadores lograron establecer que el SARS-CoV-2 (el nombre del virus que causa el covid-19) no era una invención humana, sino que era producto de la naturaleza.

“Pudimos determinar, después de decodificar el material genético del nuevo coronavirus, que no se trata de una creación de laboratorio, sino que es producto de la evolución natural”, comentó a BBC Mundo, en su tiempo, el doctor Robert E. Garry, profesor de la Universidad de Tulane, Estados Unidos, y uno de los miembros del equipo de investigación.

Esta investigación echó por tierra la teoría de que el nuevo coronavirus era un “arma biológica”creada por el hombre.

“Pudimos establecer que, a partir de las características genéticas del SARS-CoV-2, es imposible que alguien pudiera haberlo creado en un laboratorio”, añadió.

Para llegar a esa conclusión tuvieron que analizar el material genético del nuevo coronavirus y compararlo con los virus que actualmente están en los laboratorios de virología.

Mapa genético

Al principio de la pandemia, todo era confusión. No se sabía muy bien qué era lo que estaba causando los cuadros fatales de pulmonía en decenas de pacientes en China.

Después de un tiempo se despejó el panorama. Se estableció que se trataba de un nuevo virus, el SARS-CoV-2. Pero ¿de dónde había salido?

Como ya lo señaló el equipo de investigación, liderado por el infectólogo californiano Kristian Andersen y con la ayuda de expertos de distintos países, su objetivo fue desde el principio desmontar parte de las teorías que señalaban una premeditación en la creación de la pandemia. En otras palabras, que el hombre estuviera involucrado en ella.

“Si se tratara de una construcción de laboratorio, se tendría que haber utilizado un virus previamente conocido como plantilla. El virus más cercano al SARS-CoV-2 es un virus de murciélago que fue secuenciado después de que comenzó la pandemia”, anotó Garry.

“Además, ese virus de murciélago es solo un 96% similar al SARS-CoV-2. No es posible completar esa distancia genética (4%) en un laboratorio”, añadió el científico.

Después de varios análisis hechos por los investigadores, el equipo llegó a la “firme conclusión” de que el nuevo virus tenía un origen totalmente natural, según señalaron en los resultados de su ensayo, publicados con el título “Una aproximación al origen del SARS-CoV-2” en la edición de marzo de la revista Nature Medicine.

“Comparamos todos los virus que podían servir como plantilla, incluidos estos que fueron hallados en el pangolín y los murciélagos, y los cálculos de la computadora señalan que no se hubiera podido crear en un laboratorio un virus que tuviera esta capacidad de infección”, explicó el investigador.

“La naturaleza encontró una mejor manera que cualquier otra que un humano hubiera podido diseñar”, añadió Garry.

Para el experto y su equipo, además de porqué desechan las teorías conspirativas sobre el origen y la intención de propagar el virus, las conclusiones de la investigaciones son fundamentales para conocer cómo evolucionan este tipo virus.

“Ahora somos conscientes de que existe una nueva posible forma de generar coronavirus que pueden afectar al ser humano: la combinación entre dos coronavirus en la naturaleza”, señaló Garry.

“Ya sabemos que el SARS-CoV clásico y el MERS -otro virus que produce afecciones respiratorias- saltan de los animales a los humanos sin que haya cambios. Ahora conocemos también que los coronavirus de animales pueden recombinarse para hacer nuevos coronavirus que representan amenazas de pandemia, como lo estamos viendo ahora”, explicó entonces y es algo que no debemos olvidar.

Y concluyó: “Caracterizar los coronavirus de animales, especialmente de los murciélagos, es una alta prioridad”.

Otros hallazgos

Este hallazgo del equipo de Andersen fue validado por otros científicos que no formaron parte de la investigación.

“El informe habla sobre un sistema genético inverso, que es básicamente cómo se puede observar el virus y luego modificarlo”, Josie Golding, jefa de epidemiología de la organización Wellcome Trust, declaró al diario británico “The Telegraph”.

“Pero por la forma en que este virus ha evolucionado, ninguno de los sistemas genéticos inversos conocidos se puede aplicar. Por lo tanto, esto pone fin a cualquier especulación sobre una ingeniería genética deliberada”, añadió.

Estas conclusiones pegaron en la diana y permitieron a muchos investigadores aportar más indicios apoyando la teoría de que el virus fue transmitido de los animales a los hombres.

Se puede decir que, a partir de lo que hallaron en aquel análisis, se podían establecer dos escenarios sobre el origen del coronavirus causante de la pandemia COVID -19:

  • El primer escenario coincide en que podría haber un proceso de selección natural en un huésped animal antes de producirse la transferencia zoonótica (es decir, de animales a humanos), tal como lo señalaba el texto publicado en “Nature Medicine”.
  • El segundo escenario, tal como también lo recoge el informe, considera que pudo haberse producido una selección natural en humanos, después de la transferencia zoonótica, durante la cual pudo ocurrir que se diera proceso de selección natural durante el pasaje, que podría haberse dado lugar de SARS a CoV-2.

En ninguno de los dos escenarios se considera la posibilidad de que el coronavirus fuera debido a la intervención de los seres humanos.

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