¿Cómo influyen la creciente acumulación de la riqueza en unas pocas manos y el circulo vicioso de la desigualdad en la salida de la crisis económica del coronavirus?

Según el estudio “La creciente concentración de la riqueza y el poder económico son un obstáculo para el desarrollo sostenible: ¿Qué hacer?”, un estudio muy detallado e irrefutable, realizado por Kate Donald del Centro de Derechos Económicos y Sociales, y Jens Martens del Global Policy Forum, “el crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible… solo será́ posible si se comparte la riqueza y se combate la desigualdad de los ingresos”.

Según el informe, una parte importante de la desigualdad consiste en la creciente concentración del mercado y la acumulación de riqueza y poder económico en manos de un numero relativamente pequeño de empresas multinacionales e individuos ultra ricos. De hecho, la intensa concentración de riqueza y poder es contraria al progreso en toda la Agenda 2030.

Esta tendencia no ha surgido por casualidad: la desigualdad es el resultado de decisiones políticas deliberadas. En muchos países, las políticas fiscales y regulatorias no solo han conducido al debilitamiento del sector publico, sino que también han permitido la acumulación sin precedentes de riqueza individual y una creciente concentración del mercado.

Sin embargo, existen alternativas robustas y progresistas a estas políticas, que podrían redistribuir eficazmente la riqueza y contrarrestar la concentración del poder económico. Tales políticas alternativas serán un prerrequisito para desplegar el potencial transformador de los ODS y cumplir su ambición de “hacer realidad los derechos humanos de todos”.

La creciente acumulación de la riqueza

La inclusión de una meta para reducir las desigualdades es una de las principales fortalezas de los ODS, pero el desafío es aún más inmenso de lo que sugieren las metas del Objetivo 10. Aunque existe una meta sobre las disparidades de ingresos (10.1), la desigualdad de la riqueza pasa desapercibida a pesar de ser uno de los principales motores de las disparidades en todo el mundo.

Son numerosos los estudios que han demostrado que la desigualdad de la riqueza es aún más profunda y perniciosa que la desigualdad de los ingresos. Según estimaciones del Credit Suisse Research Institute, la mitad inferior de la población mundial posee menos del 1 por ciento de la riqueza total. Como marcado contraste, el 10 por ciento más rico posee el 88 por ciento de la riqueza mundial, mientras que el 1 por ciento superior por sí solo representa el 50 por ciento de los activos globales.

Como escribe Branko Milanovic, “la desigualdad de la riqueza es aún más extrema [que la desigualdad de los ingresos] en todos los países de los que disponemos de datos fiables”. Estas disparidades también se refuerzan entre sí, ya que la riqueza suele generar ingresos: en 2014, el 67,4 por ciento de los ingresos antes de impuestos del 0,1 por ciento más rico deEstados Unidos eran ingresos procedentes de la riqueza (ganancia patrimonial, intereses, dividendos, etc.). En la mayoría de los países emergentes y ricos, la participación de la riqueza del 1 por ciento más rico ha aumentado de manera constante en las últimas dos o tres décadas.

El círculo vicioso de la desigualdad

La riqueza, por ejemplo, la propiedad de propiedades, terrenos o acciones, confiere no solo seguridad económica sino también poder social y político. Como señala Jeff Spross de The Week, “quién posee la riqueza determina en última instancia quién gobierna”. Esta situación crea un “círculo vicioso de desigualdad”, por el cual la creciente desigualdad económica aumenta la desigualdad política, lo que aumenta la capacidad de las corporaciones y las élites ricas para influir formulación de políticas para proteger su riqueza y privilegios. Mientras tanto, el poder de los sindicatos, por ejemplo, se erosiona cada vez más. Milanovic afirma que “los niveles más altos de desigualdad parecen ser económicamente beneficiosos para los ricos, quienes a menudo pueden traducir su control desproporcionado de los recursos en una influencia desproporcionada sobre la toma de decisiones políticas y económicas”.

Esto se debe principalmente a que la riqueza adquiere influencia, incluso a través del financiamiento directo de campañas políticas. En Estados Unidos, el máximo rico del 0,01 por ciento contribuyó con el 40 por ciento de las contribuciones totales de la campaña electoral en 2016. En muchos contextos, los legisladores provienen casi exclusivamente de las clases más ricas de la sociedad. La riqueza también compra acceso a los servicios de abogados, contadores y lobbistas, que el New York Times denomina el “sector de la defensa de la renta” (“income defense industry”), “una falange de abogados, planificadores de bienes raíces, lobistas y activistas anti-impuestos de alto precio que explotan y defienden un vertiginosa variedad de maniobras fiscales, prácticamente ninguna de ellas disponible para los contribuyentes de medios más modestos”.

La riqueza también tiende a persistir durante generaciones, lo que limita la movilidad social. Las disparidades de riqueza en función de la raza y el género, por ejemplo, tienden a ser mucho mayores que las de los ingresos. Si bien muchas personas pueden sufrir pérdidas como consecuencia de una crisis financiera, son los más pobres y marginados los más afectados por la falta de un colchón. En muchos países, las mujeres soportaron la carga de la crisis financiera mundial de 2007-2009 (y las medidas de austeridad posteriores). En los Estados Unidos, las recesiones han afectado desproporcionadamente a las familias negras y latinas.

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