El meteorito que trajo a la Tierra diamantes desde un planeta perdido hace algo más de una década

El 7 de octubre de 2008, un asteroide entró en la atmósfera de la Tierra y explotó a una altura de 37 kilómetros, sobre el desierto de Nubia en el norte de Sudán y cayeron diamantes como si fuera una lluvia. Un estudio de un equipo de la Escuela Politécnica Federal de la ciudad suiza de Lausana (EPFL) que publica la revista Nature Communications, concluye que la roca espacial era parte de un planeta perdido que existió en los albores del Sistema Solar.

A su ver, el estudio describe también cómo debido a la caída de un meteorito en Estado Unidos se generó un temblor de tierra de magnitud 2,0. A su vez, revela que sobre la Tierra también cayeron unos de los más raros y más hermosos meteoritos que se conocen y que fueron descubiertos en Chile, hace casi 200 años.

Se estima que el “protoplaneta” al que pertenecieron estos meteoritos debió haber existido hace miles de millones de años, antes de que se partiera por una colisión. Se calcula que era tan grande como Mercurio o Marte.

Los científicos sostienen que la presión necesaria para producir diamantes de ese tipo solamente podría ocurrir en un planeta de gran tamaño.

Un asteroide caído del cielo

El asteroide, denominado 2008 TC3, tenía poco más de cuatro metros de diámetro. Fueron recolectadas unas 50 piezas de esa roca, de un tamaño de entre 1 y 10 centímetros. Dichos fragmentos son popularmente conocidos como partes del meteorito Alamata Sitta, término árabe que significa Estación Seis, por el nombre de una estación de tren cercana al lugar donde cayó.

Utilizando tres tipos de microscopios, los investigadores caracterizaron el mineral y la cobertura química de la roca.

¿Cómo es el extraño y primer asteroide de otro sistema solar que visita la Tierra?

El asteroide que encendió las alarmas por pasar a solo 64.000 kilómetros de la Tierra. Parte del material atrapado en los diamantes desde su formación sólo puede formarse a una presión superior a los 20 gigapascales, informaron los científicos. Ellos precisaron que esas condiciones sólo pueden lograrse en un gran cuerpo planetario.

Acerca del origen de los planetas

El investigador Farhang Nabiei, de la EPFL, dijo que esos datos constituyen la primera evidencia convincente de la existencia de un planeta tan grande, perteneciente a una primera generación de planetas que ha desaparecido.

Este hallazgo refuerza la teoría de que los planetas del actual Sistema Solar se forjaron con los restos de decenas de grandes “protoplanetas” o “planetas embrionarios”. Estiman que el cuerpo principal del 2008 TC3 se formó en el Sistema Solar en sus primeros 10 millones de años.

Los meteoritos de esa colisión fueron catalogados en la categoría de rocas espaciales llamadas ureilitas, que representan menos del 1% de los objetos que chocan con la Tierra. Los investigadores sugieren que todos los asteroides de ureilitas son restos del mismo protoplaneta.

Cuerpos del tamaño de Marte (como el que impactó formando la Luna) eran comunes y se unieron para formar planetas más grandes y se supone que o bien chocaron con el Sol o une fueron expulsados del Sistema Solar.

Los científicos que realizaron este estudio concluyeron diciendo que la información resultante aporta una evidencia convincente de que el cuerpo principal de ureilita era uno de esos grandes planetas perdidos antes de que fueran destruidos por diversas colisiones, concluyeron los científicos en el estudio.

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