¿Cómo se formaron los árboles que hay en la Tierra?

¿Cómo se formaron los árboles? ¿De dónde vienen los árboles? Son ambas excelentes preguntas que más de una vez nos hemos hecho todos. En principio, habría que decir que, actualmente, todos los árboles provienen de otros árboles. En efecto, cada árbol comienza como una semilla que la produce otra árbol.

Así es como lo relata de manera muy sencilla para los niños, Greg Jordan, profesor asociado de la Universidad de Tasmania, y Matilda Brown, PhD de la Universidad de Tasmania, en su post: “Niños curiosos: ¿De dónde vienen los árboles?” que publica el Sitio “The Conversation”. Parte de lo que vienen a decir después lo explicaré más o menos a continuación:

“La semilla del árbol comienza a crecer después de que se moja. Entonces, la semilla es como si reventara. Echa unas pequeña raíces que se introducen en la tierra y surge un tallo que puede convertirse en un árbol.

Los árboles producen semillas, que luego pueden convertirse en otros árboles. Sin embargo, cada semilla es diferente y no todas las semillas se convierten en árboles. Algunas semillas crecen en árboles y otras semillas crecen en otros tipos de plantas.”

“Esto se debe a que diferentes tipos de plantas producen diferentes tipos de semillas. Las semillas de las margaritas solo pueden convertirse en margaritas, y las semillas de las hayas solo pueden crecer dando nuevas hayas que aunque nos las haya en Tasmania quedan muy bien porque aparecen en la foto de abajo. Se trata de un bosque de hayas de Baskonia Occidental, y es unos de los bosques más coloridos y maravillosos que existen”.

“Todo esto se debe a un sorprendente químico llamado ADN. El ADN significa ácido desoxirribonucleico, pero todos lo llaman ADN. El ADN es como un conjunto de instrucciones que le dice a la semilla cómo crecer y en qué tipo de planta se va convertir y así, siguiendo esas instrucciones, crecer y replicar el árbol que produjo la semilla.

Cada persona, cada planta y cada animal tiene su propio ADN que es un poco diferente del ADN de cualquier otra planta o animal. Eso significa que el ADN le da a cada persona, cada animal y cada planta sus propias instrucciones especiales.

Cuando un árbol produce una semilla, hace algo realmente importante. Pone algo de ADN en la semilla. Ese ADN es casi lo mismo que el ADN de los árboles madre y padre. Eso significa que la semilla crecerá en un árbol del mismo tipo que su madre y su padre.”

¿De dónde vinieron los primeros árboles?

“Cada planta tiene un ADN que varía ligeramente de la planta que produjo la semilla de la que surgió. Durante largos períodos de tiempo, las plantas y los animales pueden cambiar, evolucionar.

Esto podría suceder, por ejemplo, si una pequeña planta produjera semillas con un ADN que tuviera unas instrucciones para poder cultivar plantas más grandes. Entonces esas plantas más grandes crecerían bien y producirían más semillas. Algunas de estas semillas tienen ADN con instrucciones para plantas aún más grandes. Esto sucede muchas veces y eventualmente pueden llegar a ser grandes árboles.

Las primeras plantas de la Tierra fueron pequeñas. Esto ocurrió hace mucho tiempo, hace unos 470 millones de años. Posteriormente, hace unos 350 millones de años, muchos tipos diferentes de plantas pequeñas comenzaron a ser cada vez más grandes y algunas evolucionaron para convertirse en árboles. Estos árboles hicieron posible que surgieran los primeros grandes bosques del mundo.

Desde entonces, muchos tipos diferentes de plantas se han convertido en árboles y algunos se han convertido en verdaderos gigantes. Esta es una secuoia gigante, el ser vivo más grande de la Tierra. Es un tipo de árbol llamado conífera. Mira lo alto que es!”

Este árbol de abajo es un helecho arbóreo. La mayoría de los helechos son pequeños y son plantas, pero algunas evolucionaron hasta convertirse en árboles.

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