¿De dónde procede el agua de la Tierra?

Se trata de un buena pregunta porque nos habla de un verdadero milagro. Una pregunta que ha acalorado este debate durante miles de años y continúa manteniéndolo, aunque ahora se está volviendo menos polémico. Lo curioso es que a explicación de la Biblia sobre las aguas entre el cielo y la tierra que fueron separadas por Dios durante los días de la creación tiene su significado porque el agua tuvo que provenir del espacio.


La respuesta a la pregunta es clave pata entender del milagro. ¿De dónde vino el agua al planeta Tierra? Todos hemos estudiado el ciclo del agua donde se nos habla de la evaporación de las aguas superficiales de los océanos y lagos, de la condensación del agua en la atmósfera y la creación de nubes, de su posterior cambio de estado y de la conversión del vapor de agua en agua que irriga el agua. Tierra y cultivos para formar nieve, lagos y ríos para desembocar en los mares y océanos.

Y así, el agua podría contribuir al sustento y la creación de la vida. Todo encaja perfectamente. Pero había algo que no hacía tanto. El agua debe haber llegado cuando la Tierra se enfrió y parece que sucedió hace unos miles de millones de años; Unos 13.000 millones de años después del Big Bang. Es cierto que después del Big Bang se crearon los núcleos de los elementos más simples, especialmente hidrógeno, un poco menos de helio y pequeñas cantidades de litio. Sin embargo, el otro componente esencial del agua, el oxígeno, sería tarde.

El oxígeno vino de las estrellas y ocurrió unos pocos miles de millones de años después del Big Bang. En las profundidades de las estrellas, sus núcleos se convirtieron en potentes hornos nucleares que fusionaron los núcleos simples del Big Bang como el hidrógeno, el helio y el litio en elementos más complejos, como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno. Cuando las estrellas se transformaron en supernovas, sus explosiones arrojaron estos elementos químicos al espacio. Fue entonces cuando el oxígeno y el hidrógeno se mezclaron para formar las primeras moléculas de agua, H2O.

Unos nueve mil millones de años después del Big Bang, estas moléculas de agua tuvieron que mezclarse con parte del remolino polvoriento que originalmente formó el Sol y sus planetas. Al comienzo de la historia temprana de la Tierra, el planeta resistió altas temperaturas y carecía de la atmósfera envolvente. Lo que implicaba que tenía una superficie sin agua e incandescente. Por lo tanto, para tener agua, se habría evaporado y vuelto al espacio. Entonces, el agua que conocemos hoy en el llamado Planeta Azul, tuvo que ser entregada mucho después de que se formó la Tierra y fueron los cometas y, especialmente, los asteroides responsables de distribuir el agua a nuestro Planeta.

Tanto los cometas como los asteroides pueden contener hielo. En ese momento, muchos de ellos golpearon la Tierra y entregaron con el tiempo la cantidad de agua que forma los océanos. Las proporciones de diferentes compuestos de hidrógeno que se encuentran en los asteroides parecen coincidir muy bien con las proporciones que se encuentran aquí en la Tierra. El agua provino de las estrellas, principalmente en forma de asteroides, y creó los océanos de los que surgiría la vida en la Tierra. Todo ocurrió tras realizar el agua de los cometas y asterioides un emocionante viaje por nuestra galaxia a lo largo de miles de millones de años.

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