Un “milagro” científico permitirá que muchos ciegos puedan ver

Se trata de una innovación excepcional y, por tanto, fuera de serie. Una minúscula retina biónica posibilitará el restablecimiento del sentido de la vista a los ciegos Es cierto que la recuperación de la vista en los ciegos fue siempre un tema más ligado a la esfera de la fantasía y a la esfera de la intervención divina que a otra cosa, pero, en el futuro, será un tema tan real como el sol que amanece todos los días.

Bio Retina 1

Una empresa start up, Nano-Retina —una sociedad conjunta formada entre la estadounidense Zyvex Labs de Texas y la israelí Rainbow Medical— está convirtiendo este sueño en realidad para aquellos pacientes que padecen ceguera debido al deterioro de la retina. Se trata de una tecnología punta que se ha cristalizado gracias al esfuerzo de un grupo internacional entregado a una misión muy noble, como es la de restablecer la vista a los ciegos.

El “milagro” consiste en un dispositivo del tamaño de un grano de arroz, que emula la función de la retina capturando las señales visuales como si fuera una cámara, para luego convertirlas en señales eléctricas que estimulan las neuronas, al objeto de crear las imágenes en el cerebro.

El chip, denominado también “Bio-Retina”, fue probado con éxito en cerdos y la empresa Nano-Retina, con sede en la ciudad de Hertzelía, prevé que contará con un prototipo humano dentro de unos dos años.

El objetivo de Nano-Retina era el de dotar a un ciego de la suficiente visión que le permita funcionar en la sociedad y ser nuevamente independiente, de modo que caminar por lugares familiares y ver a sus seres queridos no fuera ningún problema para él.

El dispositivo se implantará en la parte posterior del ojo en una intervención relativamente sencilla, similar a la de una de cataratas que dura unos treinta minutos y sólo requiere anestesia local. Además, lo prodigioso será que, en el plazo de una semana, el paciente podrá ver de forma inmediata.

La visión que obtendrá el paciente le permitirá ver la televisión e identificar rostros gracias a una resolución de 600 pixels que se corresponde con la del modelo más sofisticado. Señalaremos que los creadores estudiaron que 260 pixels es el mínimo requerido para lograr tener un nivel de visión aceptable.

Sin embargo, la innovación presenta por ahora algunas limitaciones. En un principio, la visión será sólo “en blanco y negro” y a los que se les haya implantado el dispositivo no podrán conducir o leer letras que no sean de grandes dimensiones.

Aunque el estado actual del desarrollo científico y tecnológico no ha logrado superar que la visión sea también en colores, Nano-Retina no se rinde y pretende ir más allá, ofreciendo una escala de grises para que, de este modo, los pacientes ciegos, al menos, puedan apreciar sombras y contornos.

Además de la facilidad para introducir el dispositivo médico en el ojo, tampoco se necesitará batería y, por tanto, su implantación será definitiva. El dispositivo obtendrá la energía que necesita a partir de su única fuente de energía procedente de unas gafas de sol especialmente diseñadas que transmitirá de forma inalámbrica un láser directamente al chip, de modo que el dispositivo pueda recargarse por las noches.

Bio Retina 2

La Bio-Retina actúa asimismo de manera armoniosa con los movimientos naturales del ojo, incluidos los del globo ocular o la dilatación de las pupilas, lo que facilitará al paciente mirar de lado a lado sin necesidad de tener que girar la cabeza.

De momento, el revolucionario invento resolverá la vida a pacientes con retinosis pigmentaria y degeneración macular asociada a la edad, AMD, y que son trastornos comunes que se presentan a partir de los 60 años.

Pero los responsables de la retina biónica prevén que en el futuro se abrirá el terreno al tratamiento de enfermedades como la retinopatía diabética o aquellas en las que el foto-receptor se atrofia y no puede funcionar otra vez debido a que no hay células que puedan traducir la luz que llega a la retina en una visión útil. En estas situaciones, el dispositivo podría actuar como un foto-receptor artificial.

Se calcula que, en los países occidentales, existen unos seis millones de personas que sufren ceguera o escasa visión como consecuencia de enfermedades o lesiones provocadas por la degeneración de la retina. Con todo, el dispositivo no sirve para aquellos que han nacido ciegos o sufren dolencias no relacionadas con lesiones de la retina.

Para sacar adelante este sofisticado producto la empresa Nano-Retina colabora con Instituciones Científicas de I+D y empresas de todo el mundo, con el fin de estudiar la mejor solución a determinados problemas relacionados con la falta de visión. Un esfuerzo que también cuenta con un favorable coste económico ya que se calcula que el precio del dispositivo médico de visión para el paciente ciego, incluido el coste de la intervención, rondará tan sólo los 1.400 euros. ¡Eso sí que también es otro milagro!

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