Los avisos de la llegada de una nueva glaciación

Hace años, la Comunidad Científica mundial fue la que nos alertó primero con relación a este grave peligro que se cernía para la raza humana y, en general, para la vida en el Planeta, tal como ahora la conocemos actualmente. Lo dijeron muy claro. No sé si se debería decir más alto. Plantearon sus modelos de simulación y establecieron sus predicciones.

En nuestro caso, están acertando de pleno. Inviernos cada vez más fríos y veranos cada vez más calientes. También nos dijeron que el otoño y la primavera se acortarían cada vez más como así está ocurriendo, que pasamos del verano al invierno en menos de un mes. En otras latitudes lejanas a las nuestras, se hablaba de un notable incremento de las catástrofes naturales debido a inundaciones, terremotos, huracanes, sequías, etc.

Niagara Falls & Polar Vortex

Durante los últimos años, y en diferentes regiones, se han estado sufriendo intensas olas de frío y los picos de temperatura más altos son los que se han conocido durante esta época y baten records que no se había conocido en más de un siglo. Ya sé que los escépticos podrían achacarlo tranquilamente al azar o a la casualidad y seguir negando el Cambio Climático pero todo tiene un límite.

Las imágenes de los -50º C que estos días ha soportado Chicago no se me borran de la retina. Nos describen un espectáculo desangelado, gélido y dantesco que aunque tarde tiempo en desaparecer, se borrará del todo con la primavera tardía pero mucho me temo que es tan sólo un aviso a navegantes que muchos científicos callan porque temen ser tildados de catastrofistas. El Vórtice Polar ha causado estragos en América del Norte y en muchos lugares, las temperaturas apenas no superaban los -30º C. Curiosamente, en esos mismos instantes, el Curiosity nos informaba que estaba a -29° C sobre la superficie marciana.

No es éste mi caso, ni el de tantos que sufren año a año fuertes olas de frio. Ya no hay lugar, ni para la esquiva, ni para el disimulo porque es evidente que nos estamos cargando los patrones del clima y hemos entrado en una fase de no retorno pero que será más o menos abrupta, en la medida que frenemos significativamente nuestras emisiones de GEIS a la atmósfera.

Los episodios climáticos recientes confirman la validez de los modelos de simulación sobre el clima que han sido elaborados y mejorados en los últimos años. A mi juicio, pecan de un exceso de candidez, debido a una autocensura que evita proporcionarnos escenarios cada vez más catastróficos como es el que se refiere al llamado Cambio Climático Abrupto.

A más de uno le podría parecer que al plantear la posibilidad de un escenario como el que representa el Cambio Climático Rápido o Abrupto se trata tan sólo de recoger una visión catastrofista acerca del futuro. No seré yo quien niegue tal percepción porque coincido en que se trata de un escenario catastrofista. Lo que, a su vez, no niega que cada vez sean mayores las probabilidades de que este escenario ocurra. Tendríamos que tener mucha cara si, encima de que cada año aumentamos nuestra emisiones de GEIS en un 5%, pensáramos que tamaña irresponsabilidad nos iba a resultar gratis y sin consecuencia alguna. Milagros de esta índole no creo que nos merezcamos.

Chicago & Polar Vortex

De cualquier modo, el escenario del Cambio Climático Abrupto no es algo nuevo para nosotros los vascos. Hace unos 8.200 años, nuestros antepasados conocieron un episodio parecido que tuvo algo más de un siglo de duración. En aquel tiempo, todo se produjo inmediatamente y después de un largo período de calentamiento como es la fase en la que aparentemente estamos hoy. De pronto, tras varias décadas de calentamiento que posibilitaron el deshielo de los glaciares y la desaparición en verano de los casquetes polares, se colapsaron las corrientes termohalinas y llegó una fase de enfriamiento repentino como consecuencia del colapso de la circulación oceánica.

Por aquel entonces, las temperaturas anuales medias, en Groenlandia y en la Región del Atlántico Norte, comenzaron a descender unos 3ºC al año, haciendo que los inviernos europeos fueran cada vez más severos. Los glaciares empezaron a avanzar, los ríos se congelaron y las regiones agrícolas fueron cada vez menos productivas y muchos asentamientos humanos tuvieron que despoblarse, provocándose emigraciones hacia el sur de Europa, Mesopotamia y norte de África. Los análisis científicos sugieren que este Episodio estuvo asociado, y muy posiblemente causado por el colapso de la circulación de las corrientes marinas del Atlántico Norte, después de un período de calentamiento gradual.

Las mediciones de los hielos más profundos de Groenlandia y los registros oceánicos nos indican que, durante los últimos 730.000 años, ha habido ocho episodios que se caracterizan por ser rápidos enfriamientos debidos a un colapso de la circulación oceánica de las corrientes frías y calientes. Por consiguiente, se trata de un fenómeno que ya se ha repetido otras veces y que puede estar ya en la antesala de nuestra próxima historia.

En efecto, hace aproximadamente unos 12.700 años, y también asociado a un colapso evidente de la circulación termohalina, se produjo un enfriamiento de, por lo menos, unos 15ºC en Groenlandia, al igual que un cambio climático substancial, en la región de Atlántico Norte. Subrayaré que la duración de esta glaciación, conocida como la de Younger Dryas, no fue de un siglo sino de unos 1.300 años. Cada década, el frío era mayor y la temperatura descendía casi 3ºC.

En consecuencia, esta glaciación fue capaz no sólo de convulsionar el clima del Océano Atlántico sino también el de las tierras que conformaban Europa y América del Norte, pues hizo posible que gran parte del territorio europeo y norteamericano, cuando no eran nieves perpetuas, quedara bajo la nieve la mayor parte del año y que los icebergs se encontraran al sur de las costas de Portugal. ¿Cuál sería el impacto de un episodio parecido, hoy en día? Indudablemente, la suerte de América de Norte y de Europa está echada. El “homo stultus” está contribuyendo para que ello sea posible.

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