Una revolucionaria innovación para la humanidad

Gracias a una trascendente e importante innovación israelí, ya es posible crear huesos humanos a partir de las células madre, lo que con el paso del tiempo también significará que ya no serán necesarias las prótesis ya que podrá sustituírsele al enfermo el hueso dañado por otro, creado a partir de sus propias células madre.

La noticia ha saltado a la opinión pública. Un grupo de científicos de la empresa biotecnológica israelí BioGroup, junto con cualificados investigadores del Instituto Tecnológico de Israel, Technion, lograron fabricar y hacer crecer un hueso humano en el laboratorio a partir de células madre estromales.

Se trata de un logro importantísimo en el campo de la medicina y de la salud pública, que allana el camino para reparar o incluso reemplazar huesos rotos a partir de “repuestos” cultivados in vitro. Unos “repuestos” que se fabrican completamente partiendo desde cero, en base a las células del propio paciente. Los investigadores realizaron su trabajo a partir de células madre extraídas de tejido graso del paciente, y la velocidad de crecimiento del nuevo hueso fue alta ya que éste crecía a razón de un valor que oscilaba entre 2,5 y 5 centímetros al mes.

Tras el éxito alcanzado, los científicos esperan realizar los primeros ensayos con pacientes humanos antes de que finalice el año, y el profesor Avinoam Kadouri, jefe de la junta de asesores científicos de BioGroup, expresó su satisfacción por el logro obtenido, considerando que existe una gran necesidad de huesos artificiales para tratar lesiones traumáticas. Obviamente, con la innovación lograda se había dado un paso de gigantes.

Esta prodigiosa innovación permite utilizar estructuras tridimensionales elaboradas con un gel para fabricar huesos nuevos con la forma y tamaño adecuados —cultivados fuera del cuerpo del paciente— para posteriormente ser trasplantados en el momento correcto. Esta innovación permitirá reparar huesos rotos o incluso reemplazarlos por otros nuevos. El potencial que tiene esta innovación en el mercado sanitario es enorme. Solamente en el Reino Unido, se realizan unas 250.000 operaciones relacionadas con injertos óseos cada año, lo que da una idea de la importancia que tiene esta innovación israelí.

Las células madre estromales o MSC — Mesenchymal Stem Cells o Mesenchymal Stromal Cells)— son células multipotentes primitivas también conocidas como “mesenquimales” que se obtienen de diferentes tejidos del cuerpo, entre ellas, los llamados adipocitos o células grasas .

En el trabajo de investigación desarrollado, las células se obtuvieron de la grasa del paciente mediante liposucción. La exploración de la zona del hueso dañado permite determinar la forma que ha de tener el hueso a crear para que el implante encaje perfectamente, fusionándose con el tejido circundante. Un aspecto muy importante a tener en cuenta es que con esta innovación no existen problemas de rechazo, ya que las células proceden del propio cuerpo del paciente.

El nuevo hueso se cultiva dentro de una máquina automatizada llamada biorreactor, que proporciona las condiciones adecuadas para que las células se desarrollen de manera que vayan creando un hueso nuevo. Este proceso ya se ha utilizado con éxito para generar y reemplazar huesos de animales, comprobándose que la nueva estructura se fusiona exitosamente en el organismo del huésped. Finalmente, subrayaremos que los avances de la innovación continúan ya que los investigadores israelíes están estudiando la forma de hacer crecer el cartílago blando que cubre los extremos de los huesos, un paso necesario para hacer crecer huesos completos en el laboratorio.

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