Prospectiva sobre el Alzheimer (IX)

20 agosto, 2012

Cuando el tratamiento del Alzheimer no es algo improvisado, ni interesado en el lucro, sino que es fruto de la anticipación y, en consecuencia, el Plan de Acciones se diseña en base a la prospectiva estratégica, los ahorros que se pueden conseguir para los Sistemas de Salud pueden llegar a ser muy significativos. Hemos de asumir que los Sistemas de Salud no podrán seguir aumentando sus gastos, máxime ahora que estamos en los comienzos de una fuerte y prolongada depresión económica.

No podemos seguir funcionando como hasta ahora, si es que se quiere que los Sistemas de Salud cubran digna y eficazmente los tratamientos y cuidados médico-socio-sanitarios de los enfermos de Alzheimer y que, al mismo tiempo, estos servicios médico-socio-sanitarios se apliquen, de manera eficaz y eficiente, en todos los demás ámbitos de su responsabilidad e incumbencia. Si no se modifica el actual modelo socio-sanitario y se mejoran sensiblemente sus actuales niveles de eficacia y eficiencia, su quiebra será inevitable.

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Agosto 2012: El deshielo del Ártico bate records

19 agosto, 2012

En efecto, durante las dos primeras semanas de agosto, la extensión del hielo del Océano Ártico ha ido decreciendo por debajo de los registros de 2007, que era el año en el que se habían registrado los mayores niveles de deshielo. Así pues, los datos de este año van a ser aún peores. A partir del 13 de agosto, la extensión del hielo ya estaba entre los cuatro extensiones mínimas del Océano Ártico que se producen durante los veranos. Los registros que se obtienen vía satélite van recogiendo lacónicamente el progresivo avance del Cambio Climático, mientras la ignorante humanidad, inmersa en la grave depresión económica que padece, se olvida de esta atroz amenaza que nos acecha. De cualquier modo, pronto descubriremos que la crisis económica no es lo peor que nos aguarda.

Las fotografías y mediciones que elaboran los satélites son testimonios que, con gran exactitud, nos van informando sobre el ininterrumpido avance de la fusión de los hielos árticos. Los datos sobre cómo está siendo el transcurso de las primeras cinco semanas de la temporada de deshielo de este año son muy preocupantes. ¿Alguna vez, los seres humanos seremos lo suficientemente inteligentes como para comprender que el Cambio Climático es el mayor peligro al que tenemos que hacer frente y que es una amenaza muy superior a la de la crisis económica?

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Prospectiva sobre el Alzheimer (VIII)

11 agosto, 2012

La atención y cuidados familiares a un enfermo de Alzheimer es una carga muy pesada. En muchos casos, los cuidadores familiares deben aceptar unas tareas que pueden llegar a ser excesivamente abrumadoras. Además de atender a las necesidades físicas del miembro familiar que sufre la enfermedad de Alzheimer —tales como ayudarle con la higiene personal y a vestirse, etc.— hay que preparar comidas, darle de comer y realizar todos los servicios de limpieza, al tiempo de que se le ha de estimular y acompañar a la persona enferma para que mantenga una actividad social y física, de modo que mejore su calidad de vida y sus niveles de autonomía y autosuficiencia.

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Prospectiva sobre el Alzheimer (VII)

2 agosto, 2012

En relación con los impactos sobre los Sistemas de Salud y las posibles estrategias de respuesta podríamos decir que quizá lo más importante a tener en cuenta, a efectos de planificación socio-sanitaria, no sea el número de enfermos que hay en estos momentos (lo que se llama prevalencia de la enfermedad) sino el número de casos nuevos de Alzheimer que se producen cada año (la incidencia de la enfermedad). La incidencia es igualmente un factor variable que depende de la edad.

Se estima que aparece un caso nuevo de Alzheimer al año por cada mil personas que tienen más de 70 años; un caso nuevo al año por cada cien personas de más 80 años; y, un caso nuevo al año por cada diez personas de más de 90 años. Así, la prevalencia real coincide con el número estimado de enfermos de Alzheimer en una fecha determinada, más los casos que se han producido desde entonces, menos los enfermos fallecidos en ese tiempo.

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