Los verdaderos costes de la energía nuclear

28 junio, 2009

Progress Energy Florida es una empresa filial de Progress Energy y proporciona electricidad y servicios relacionados con la energía eléctrica a alrededor de 1,7 millones de clientes en Florida. Actualmente, Florida es el cuarto estado más grande en población de Estados Unidos y, a nivel nacional, ocupa el tercer lugar en lo que se refiere al consumo de energía per cápita.

En comparación con la situación que se registraba hace unos treinta años, una nueva vivienda media de hoy es un 50% más grande y consume un 30% más de electricidad. Es obvio que, con respecto a su futuro, Florida tenía que hacer frente a las necesidades crecientes de electricidad que estaba experimentando. La energía nuclear fue una apuesta que estaba ya cantada después del éxito que tuviera la central nuclear de Crystal River. Esta central comenzó a funcionar a mediados de los años 1970, y, desde entonces, ha más que duplicado el número de clientes de la empresa eléctrica.

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La energía en escorzo

24 junio, 2009

Durante los últimos 35 años, en Estados Unidos, no se ha construido ninguna central nuclear. El presidente Obama se encuentra ahora reflexionando sobre la conveniencia de reiniciar al concesión de préstamos al sector de generación eléctrica para que empiecen a construir alguna central nuclear. Muchos obstáculos parecen insuperables. Por un lado, el coste inicial de la construcción de una central nuclear es enorme —unos 7.000 dólares por kW de capacidad instalado.

Por otro lado, la oposición de los ecologistas y de los lobbies de gas natural y del carbón es frontal. Es el motivo porque en muchos países —donde no es cierto que haya moratoria nuclear— nadie quiere construir una central nuclear por lo caro que resulta. Además, el hecho de que los diferentes gobierno no se tomen en serio la reducción de CO2 hace que el compromiso para la construcción de centrales nucleares sea cada vez más endeble.

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La pareja de baile de las energías renovables a debate

21 junio, 2009

Barack Obama ha apostado por un gran plan energético sin hablar claro sobre cuál será el mix de la energía eléctrica en el futuro. Es un plan energético que persigue que, para antes de 2012, el 10% de la electricidad que se genere en Estados Unidos lo sea a partir de fuentes de energía renovables y el 25%, para el año 2025. Esto implica un aumento considerable de la energía eólica, solar, hidroeléctrica, geotérmica y la debida a la biomasa y a las olas, etc.

Sin embargo, el gran interrogante es el tema de la energía nuclear que continúa sin ser abordado con toda la seriedad y el rigor que merece. Otro tema de debate es el relativo a la eliminación progresiva dentro del mix de la energía a las fósiles —cada vez más caras y cuya combustión es la causante directa del calentamiento global. Algunos países desarrollados ya han decidido que, para el año 2025, quieren verse libres del consumo de hidrocarburos fósiles. En Estados Unidos, Obama quiere eliminar las importaciones de combustible fósil y consumir solamente lo que allí se es capaz de producir de petróleo, gas natural y carbón. En otros países de la OCDE, que lo importan todo o casi todo, este tema ni tan siquiera se menciona para el debate.

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Cuando los parlamentos se convierten en mercados

17 junio, 2009

Los políticos se obsesionan con el hecho de que un sistema de comercio de emisiones pudiera ocasionar un aumento significativo de los precios de la energía. También temen que las subvenciones para ayudar a las energías renovables representen un coste importante para los presupuestos públicos o que ambas políticas destruyan puestos de trabajo o lleguen a frenar el crecimiento económico.

Sin embargo, poco temen a la ira de la gente cuando está se sienta traicionada al ver cómo muchas leyes que persiguen la lucha contra el cambio climático, se aprueban de manera que éstas queden supeditadas al servicio e intereses de los más poderosos y en contra del interés general.

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