Las renovables revolucionan la red eléctrica (II)

29 abril, 2009

En Estados Unidos, según el informe que publica la Fundación Edison, ‘Transforming America’s Power Industry‘, la mayor contribución adicional de las energías renovables procederá de la combustión de productos residuales de la biomasa derivados del aumento de la producción de etanol para satisfacer los ambiciosos objetivos del Gobierno federal. El otro gran aporte provendrá de la energía eólica. También señala erróneamente el informe que la energía solar podría aportar una contribución marginal durante el periodo 2007-2030 debido a sus elevados costes.

Podríamos decir que el informe peca de ser excesivamente negativo con respecto a la energía solar —no tiene en cuenta nuevas tecnologías, innovaciones y desarrollos y por tanto, la prospectiva que elabora, además de ser de mínimos es errónea— y se entiende que sea así puesto que su elaboración se realizó durante la época de Bush que, como bien sabemos, su gobierno era fundamentalmente partidario de los hidrocarburos fósiles. Al igual que muchos ‘tontos útiles’ que se oponen a las renovables y a las redes eléctricas inteligentes sin saber que, además de hacer con ello el juego a las petroleras y a muchas compañías eléctricas y gasistas, están actuando en contra de la lucha contra el Cambio Climático.

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Las renovables revolucionan la red eléctrica (I)

26 abril, 2009

Tanto el crecimiento esperado de los consumos de energía eléctrica como el propio plan de la administración estadounidense —donde ya se confía fuertemente en la generación eléctrica a partir de las fuentes de energía renovables— pronosticaban un significativo deterioro de la ya sobrecargada red eléctrica de Estados Unidos. Cada vez quedaba más claro que las tecnologías sobre las que se apoyan las redes eléctricas inteligentes  serían una parte muy importante de las soluciones.

Así pues, algo que resultaba del todo evidente era que, si se mantenían las redes eléctricas tal como estaban, el objetivo de satisfacer esta demanda creciente de electricidad en base a las energía renovables hubiera sido algo imposible. Por ello, la Administración Obama ha decidido acometer la tarea revolucionaria de mejorar significativamente las redes eléctricas tanto en extensión como en sus niveles de control y prestaciones. La era de las redes eléctricas inteligentes o ‘smart grids’ ha comenzado.

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Ante la era de la fabricación de productos sostenibles

22 abril, 2009

La fabricación de coches sostenibles es la única recuperación posible del sector del automóvil. En efecto, las tecnologías e innovaciones ya probadas y que son aptas para reducir las emisiones de CO2 de los automóviles privados —especialmente en base a la reducción del consumo de combustible o a la sustitución por otros combustible no fósil, como es el caso del coche eléctrico— representan una gran oportunidad para revitalizar el sector automoción, sobre todo —como recoge en un estudio recién realizado por la consultora McKinsey— si a ello se añaden otras medidas como las desgravaciones fiscales y otras subvenciones destinadas a la reducción de los precios de los vehículos nuevos con el fin de favorecer su compra por los consumidores.

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Salir de la crisis implica trabajar el largo plazo

19 abril, 2009

La gran cantidad de innovaciones a introducir, para poder efectuar con los menores traumas posibles esta larga transición al nuevo paradigma socioeconómico que nos aguarda, es, con diferencia, nuestro principal reto. Las aplicaciones de estas innovaciones —muchas de ellas sociales— contribuirán a la salida de este crítico cambio de era en el que vivimos. Sin embargo, dada nuestra irresponsable falta de reflexión prospectiva, desconocemos la evolución más verosímil de este cambio de era, a medio y largo plazo.

También desconocemos sus impactos, tanto los que se originen sobre el crecimiento económico como sobre la creación/destrucción de empleos. Así, y por el mero hecho de que la ignorancia sea atrevida, hasta ahora, nuestros gobiernos sólo han demostrado que saben aplicar políticas de parcheo que ayuden a los rentistas del sistema a continuar  dominándolo. La corrupción política juega un gran papel en todo ello.

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La cultura del perdedor se basa en la urgencia

15 abril, 2009

Se suele decir que cuando algo es urgente, significa también que ya es demasiado tarde. A medida que los cambios se aceleran, sobre los despachos de los dirigentes que tendrían que tomar serias decisiones se multiplican los informes que requieren soluciones. Como el trabajo se les acumula y dicen que no llegan a todo, resuelven algunos de los problemas en función del orden que les dicta el sentido de la urgencia. Por desgracia, aquello que es importante permanece sin resolver y así es como los ciudadanos tenemos que purgar la negligencia de nuestros dirigentes que irresponsablemente persisten en vivir en el día a día, obligándonos a sufrir el futuro, en lugar de intentar dominarlo.

De este modo, se retrasan las soluciones y la crisis permanece. Los problemas importantes no se hallan inscritos en la agenda de ningún dirigente hasta que el fuego es tan intenso que no hay lugar para la esquiva, ni para el disimulo y es entonces, cuando pretenden resolverlos tarde y mal. Es una constatación que, durante la mayor parte del tiempo, los dirigentes políticos y empresariales de nuestros días, debido a la falta de previsión y a su innegable negligencia, se encuentran privados de un espacio de tiempo que les garantice una mínima libertad de movimientos cuando surgen los grandes y graves problemas.

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El ejemplo de Sieben Linden, un pueblo que quiere ser sostenible

12 abril, 2009

En lo que se refiere a la eliminación de residuos y basuras, a la lucha contra el Cambio Climático y al mantenimiento de unos altos niveles de calidad de vida, lo  más exitoso que se conoce hasta la fecha consiste en abordar el problema desde el origen. Esto es lo que nos ha demostrado una pequeña aldea situada en la antigua Alemania Oriental y que se llama Sieben Linden. Este pueblecito, ubicado a medio camino entre Hamburgo y Berlín, parece engañosamente normal pero tiene algo en su vocación de futuro que lo diferencia poderosamente del resto.

En Sieben Linden, y a primera vista, destacan un grupo de casas, algunos campos, unos pocos coches aparcados en la cuneta de la carretera y una pequeña tienda, todos estos elementos en el marco de un bosque de pinos que se encuentra próximo. Nada diferente de lo que vemos en otras aldeas cercanas. Sin embargo, si realizáramos una observación más cercana y detallada descubriríamos algunas destacadas peculiaridades.

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Los espectaculares avances de las baterías de ión litio (y II)

8 abril, 2009

En la nueva batería de ión litio, los iones litio pasan del electrodo de grafito al electrodo de fosfato de hierro-litio mediante un electrolito que resulta encargado de transportarlos. Por otra parte, los electrones realizan el recorrido entre electrodos a través de un circuito externo que les permite hacer un trabajo útil. Cuando la batería se recarga, tantos los iones de litio como los electrones discurren en sentido opuesto a como lo habían hecho en la fase de descarga.

La velocidad con la que los iones litio pueden entrar y salir de los electrodos es lo que determina el tiempo que se necesita para cargar o descargar la batería. El grafito tiene una estructura abierta y es fácil que los electrones penetren en él. Sin embargo, en el caso del fosfato de hierro-litio y otros electrodos hechos de materiales similares, la estructura cristalina sólo permite la entrada y salida en una única dirección. Este hecho origina atascos que hacen que cada vez sea más lento el movimiento de los iones de litio por los filamentos de cobre.

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