Los pleitos que aguardan a la nanotecnología

31 agosto, 2008

En base a la nanotecnología —la ciencia que se aplica en manipular la materia desde la escala nanométrica hasta la escala micrométrica— se puede modificar el ancho de un cabello humano, para crear nuevos y únicos materiales y productos. Como ciencia, la nanoteconología, representa una gran promesa para el desarrollo de innovaciones revolucionarias que se esperan en los campos de la medicina, la energía y la agricultura. Sin embargo, a medida que los científicos trabajan para lograr descubrimientos pioneros en nanotecnología, los bufetes de abogados están esperando pleitearse con los fabricantes de nanoproductos, a nada que se denuncien impactos negativos de los nanoproductos contra la salud y el medio ambiente.

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Energías renovables para colmar un sueño

28 agosto, 2008

Se trata de una vivencia que los habitantes de la isla danesa de Samsø llevan tiempo protagonizando. Es la historia de un sueño, de una apuesta inteligente de futuro, de un deseo que se convierten en realidad. De este modo, ya no sufrirán como el resto de los mortales las penurias derivadas de los altos precios de los hidrocarburos fósiles. En efecto, en otros lugares de Europa y del mundo —ahora que el petróleo se agota— las preocupaciones sobre la seguridad de suministro energético podrán ocupar un nivel alto en la escala total de importancia, pero éste no es un problema que tienen en la isla danesa. Allí, gracias a la energía que proveen el viento, la biomasa e incluso el sol, sus naturales han logrado ya ser autosuficientes en energía, al menos, durante una década.

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Preocupaciones sociales sobre el Cambio Climático

26 agosto, 2008

En Estados Unidos, las encuestas indican claramente hasta dónde llega la profunda preocupación de la gente por el Cambio Climático. En efecto, los norteamericanos siguen pensando que el calentamiento global es el mayor problema ambiental al que se enfrenta el mundo —le dan mucha importancia al Cambio Climático pero no tanto como lo hicieron hace un año— según un sondeo elaborado por la cadena de televisión especializada en noticias, ‘ABC News’, la cadena ecologista de televisión ‘Planet Green’ y la Universidad de Stanford y que fue publicado hace tan sólo dos semanas.
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En el umbral de la quinta dimensión

24 agosto, 2008

El ansía de los seres humanos que, a lo largo de la historia —desde los filósofos griegos hasta los enciclopedistas, pasando por los renacentistas— han demostrado por querer llegar al conocimiento del saber universal, hace tiempo que feneció en la mayoría de los corazones de los que hoy llamaríamos ‘sabios’, si no hubieran preferido llamarse expertos, intelectuales, científicos o investigadores. Actualmente, sabemos tanto, de tan poco, que, en su conjunto, podemos decir que, paradójicamente, cada uno, cada vez, sabe menos. Solamente, quedamos unos pocos locos, los que nos negamos a reducir el conocimiento a una suma infinita de infinitos infinitésimos. Para nosotros, el conocimiento, para poder optimizar su utilidad y, a su vez, hacer que sea controlable, ha de ser universal.
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Un pasado que ya no explicará más el futuro

22 agosto, 2008

A pesar de todas las previsiones realizadas, el futuro de las personas mayores y ancianas de mañana será muy diferente a lo que ahora quizá pudiéramos imaginar. Para poder entender el alcance de los cambios, sería necesario tener la mente abierta a las mutaciones que se presienten y trabajar, muchas veces, con las ideas contraintuitivas más provocativas porque, en el cambio de era en el que nos encontramos, el pasado ha dejado ya de explicar el futuro.

En efecto, cuando se fagocitan las mutaciones, las sociedades emergen completamente renovadas. Por eso es que estamos viviendo, a pesar de nuestros justificados temores —en esos instantes cruciales de la historia de la humanidad, donde el futuro cada vez está más cargado de incertidumbres— unos momentos decisivos y, a la vez apasionantes. El futuro de nuestras sociedades, una vez hayamos balizado el abanico de los escenarios posibles y realizables, habría que reinventarlo y forjarlo en función de nuestros deseos, nuestra voluntad y nuestra libertad para que ese futuro por el que apostamos pudiera ser la razón de nuestras actuaciones en el presente.

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Cómo convertir el agua en ‘combustible’

19 agosto, 2008

Mi amigo Albert que es un gran ingeniero se podrá pegar un gran susto pero debe ser cierto. La noticia es, cuanto menos, sorprendente y, cuanto más, una gran esperanza para la humanidad. Personalmente, soy bastante cauto en aceptar noticias de este tipo pues, periódicamente, bastante veces hemos oído hablar del motor de agua como para no estar ojo avizor. Sin embargo, esta vez, la noticia proviene de un prestigioso centro tecnológico de Estados Unidos, lo que me obliga a destacar el descubrimiento.

En efecto, un grupo de científicos del MIT —Massachusetts Institute of Technology— ha logrado lo que, hasta hace poco, parecía imposible. Ha dado con un método sencillo y barato de convertir el agua en el ‘proveedor’ del combustible —hidrógeno— que consumen los cohetes, utilizando la energía solar. Este descubrimiento permiten pensar que su desarrollo podría generar una nueva fuente de energía renovable para los hogares —viviendas— y los lugares de trabajo —empresas.
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El retorno de los dioses

17 agosto, 2008

Hace algo más de una década, el hecho de publicar un libro titulándolo como “El fin de algo…” se puso de moda. En primer lugar, fue Francis Fukuyama con “El fin de la historia“. Después vendría Jeremy Rifkin con “El fin del trabajo” y, más tarde, nos sorprendió John Horgan con otro libro: “El fin de la ciencia”. Todo se repite desde aquel Friedrich Nietzsche, que sorprendiera a nuestros abuelos con su “Die Götzen-Dämmerung” —El ocaso de los dioses— hasta que surgiera aquel Giovanni Papini —tan opuesto a Nietzsche en sus creencias religiosas— y que también llegó a sorprender a nuestros padres con una de sus obras.

En efecto, Papini también les sorprendió a nuestros padres hablándoles del ocaso de la filosofía con su ensayo “Il crepuscolo dei filosofi”. Las palabras “crepúsculo u ocaso”, “fin”… han significado en la literatura universal algo así como un concepto de finalización y/o de desencanto de algo. En particular, se asemeja mucho a la finalización de algo que ha guardado, hasta entonces, una gran importancia en nuestras vidas. Es lo mismo que cuando reiteradamente afirmo que estamos ante el fin de una era, que estamos ante el fin de la era del petróleo.

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