La transición energética comienza en Estados Unidos

20 julio, 2008

Esta transición conoció su principal hito con la aprobación, en diciembre del año pasado, de la ley sobre energía: “Energy Independence and Security Act of 2007”, que persigue que Estados Unidos alcance una mayor independencia y seguridad energética, aumentando la producción de electricidad y de carburantes, en base a las energías renovables, para proteger a los consumidores, para aumentar la eficiencia de los productos, de los edificios y vehículos, para promover la investigación y el desarrollo de técnicas de captura y almacenamiento de gases de efecto invernadero y para mejorar el rendimiento energético del Gobierno Federal, y para otros fines.

El segundo hito surgió hace poco, cuando el pasado jueves, 17 de julio de 2008, el ex-vicepresidente norteamericano, Al Gore, realizó un importante discurso en Washington, estableciendo un objetivo ambicioso para Estados Unidos, consistente en que, para el año 2018, toda la generación de electricidad se realizara sin necesidad de recurrir al consumo de hidrocarburos fósiles. Para ello, el impulso que había que imprimir a las energías renovables es importante pero no imposible, ni mucho menos. Se trata, nada más, de eliminar el petróleo, el gas natural y el carbón de la cesta de energías primarias que se utilizan para producir electricidad y de hacerlo todo, en un plazo no superior a los 10 años.

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Agua y alimentos en tiempos de sequía

18 julio, 2008

Tanto a nivel local como a nivel mundial, sabemos que se está experimentando un gran aumento en los precios de los alimentos. Tan sólo, durante los tres primeros meses de 2008, los precios en términos reales fueron los más altos en los últimos 30 años. Por otra parte, a pesar de que la situación del mercado de alimentos difiere de un país a otro y de que la evolución futura sigue siendo muy incierta, la previsiones consideran que, lo más probable, es que los precios de los alimentos continúen siendo elevados en los próximos años. También se espera que, durante los próximos años, los altos precios de los alimentos continúen afectando negativamente a la mayoría de los mercados de los países en vías de desarrollo.

Actualmente, para muchos de los 845 millones de personas que se encuentran directamente afectadas por el hambre crónica, la subida de los precios de los alimentos está produciéndoles efectos muy devastadores. En estos países, las filas de los pobres de necesidad están aumentando por millones —50 millones el año pasado. En general, son trabajadores normales que ahora no les llega para comprar los alimentos que sus familias necesitan para poder  llevar una vida sana. Este hecho está provocando un creciente malestar social en muchos países en vías de desarrollo. Lo que podría agravar las protestas, trifulcas y tumultos ya conocidos en más de 52 países, y perjudicar, incluso, la propia estabilidad de los mercados mundiales.

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‘Carbon Revolution’

16 julio, 2008

No podemos seguir como hasta ahora, quemando hidrocarburos fósiles porque sería suicida —debido al Cambio Climático ya iniciado que puede agravarse hasta límites insospechados, como continuemos haciendo más de lo mismo. Tampoco podemos seguir así porque nos empobreceríamos a pasos agigantados —debido a los altos y crecientes precios del petróleo y al hecho de ser petróleo-dependientes. Asi pues, consumir petróleo y gas natural se está convirtiendo en algo prohibitivo por muchas razones. En consecuencia, necesitamos con urgencia un nuevo modelo energético y productivo, una nueva revolución industrial. Necesitamos impulsar, cuanto antes, la denominada ‘Carbon Revolution’ .

Una revolución energética e industrial que elimine el consumo de petróleo y sus derivados, sería lo único que podría frenar el calentamiento global y, de este modo, frenar el empeoramiento del Cambio Climático. En caso contrario, lo más probable es que se nos avecine un cambio climático sin freno, ni marcha atrás, y que tendrá unos efectos muy graves e irreparables en muchas regiones del mundo. Obviamente, lo tendremos merecidamente servido por nuestra irresponsabilidad, miopía y avaricia, combinadas con altas dosis de estupidez.

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Nuevas sorpresas sobre el cambio climático

13 julio, 2008

Quizás en algunas zonas de la cornisa atlántica de la Europa del Sur, el verano se esté presentando frío y lluvioso. En Groenlandia, en cambio, la temperatura está sobrepasando en varios grados lo que se consideraba temperatura normal y los días soleados son más frecuentes.

Se notan, cada vez más, los efectos del calentamiento global y surgen, incluso, hasta sorpresas insospechadas. Recientemente, se ha descubierto la función de “lubricantes” que realizan volúmenes muy abundantes de agua en estado líquido, situados bajo las grandes placas de hielo, que aminoran significativamente el roce de la base de hielo del glaciar contra las rocas, lo que facilita el deslizamiento de las placas de hielo montaña abajo. Este hecho es muy alarmante ya que, sin necesidad de llegar a la fusión completa de las placas de hielo, éstas se podrían deslizar rápidamente hasta el mar, lo que, de seguro, podría intensificar y acelerar los efectos desestabilizadores del calentamiento global, elevando así el nivel de los océanos, de manera catastrófica.

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