El petróleo está caro, sencillamente porque se agota

29 junio, 2008

¿Han visto ustedes lo rápido que ahora se puede pasar de ser un país rico y exportador a ser un país pobre e importador de petróleo?. Este es el caso del Reino Unido e Indonesia que de ser países exportadores, tras el progresivo agotamiento de sus yacimientos petrolíferos se han convertido hace poco en países importadores. Pero no son el único caso pues pronto vendrán muchos más y el petróleo se concentrará tan sólo en muy pocos países. Fundamentalmente, el petróleo se concentrará en Rusia y los países de la OPEP. El motivo es que al resto de países que también producen petróleo les queda muy poco para seguir haciéndolo.

En efecto, las exportaciones de petróleo, a nivel mundial, conocieron su pico máximo de exportación el año 2005. Desde entonces la tasa de disminución de la producción de petróleo está conociendo un ritmo acelerado de su declive. Quienes ahora intentan confundir a la gente haciéndoles creer que es la especulación la causante de los altos precios del petróleo, además de engañar, no hacen otra cosa que impedir que los gobiernos tomen medidas a tiempo para evitar que realicemos, ahora que podríamos estar aún a tiempo, la transición al nuevo paradigma energético.

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La revolución pendiente de la longevidad

27 junio, 2008

Los seres humanos nos encontramos ante un hito histórico como es el hecho del aumento de la esperanza de vida. En lo que se refiere al largo plazo, podemos ser muy optimistas. Lo más probable es que la humanidad alcance su techo este siglo. Una esperanza de vida de 120 años es un objetivo perfectamente alcanzable y, por tanto, lo que deberíamos esperar o, más bien, procurar que ocurriera. Podremos incluso alcanzar unas sociedades donde el 70% de la población llegará a tener más de 60 años. En ese caso, los cambios y transformaciones a operar tanto organizativos como culturales, laborales y sociales en nuestras sociedades por fuerza han de ser inmensos.

Pero, en lo que se refiere al corto plazo, e incluso al medio plazo, las noticias no son buenas. En una década, el problema de las pensiones puede ir a mucho peor. Todavía no sabemos cómo podremos hacer frente a la enorme cuantía que supondrán las pensiones de jubilación en un futuro. Subrayaré ahora que, a pesar de lo que los políticos digan, el tema es muy serio y, por ahora, no tiene fácil solución. Además, en España, sabiendo el cinismo y la falta de responsabilidad que caracteriza a la casta política actual —que se muestra empecinada en los enfoques cortoplacistas de la política— si se deja que todo continúe como hasta ahora, ya podemos imaginarnos que llegará a suceder lo peor para cuando nos jubilemos.

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La nacionalización obligada del sector eléctrico

25 junio, 2008

El sector de las empresas de servicio público se encuentra en el centro de las diferentes economías, tanto a nivel mundial como a nivel local. Estas empresas son las que nos suministran y cubren nuestras necesidades básicas de agua, transporte, electricidad y calor, entre otras. Muchas veces lo hacen a partir de recursos naturales que cada vez son más escasos y que, a su vez, también son las principales causas del cambio climático. Por ello, los desafíos a los que estas empresas se enfrentan no son fáciles de superar pues implican respuestas muchas veces rupturistas con el pasado. Por otro lado, las oportunidades que se les presentan a estas empresas son muy significativas y de alto valor estratégico. Tanto es el valor estratégico que están llamadas a tener, en especial el sector eléctrico, que mejor será que pensemos en nacionalizar a este último sector cuanto antes. Nos va en ello nuestro futuro.

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Cambio Climático Abrupto cada vez más probable

22 junio, 2008

Este verano va a ser muy crítico para nuestro futuro. Sobre todo, si siguen produciéndose los espectaculares avances que el derretimiento o fusión de los hielos del Ártico protagonizó el año pasado. Si ello ocurre también aumentarán peligrosamente las corrientes de agua dulce. Un aumento significativo de los volúmenes de agua dulce ocasionaría una menor salinidad de las aguas del Océano Ártico lo que ocasionaría una posible interrupción del sifón que absorbe el flujo de agua caliente marina que representa la corriente del Golfo. Así pues, el tema es muy preocupante, ya que como consecuencia de una eventual interrupción de esta enorme corriente marina, la fusión del hielo del Mar Ártico podría desencadenar un grave descenso de las temperaturas de Europa y América del Norte. Lo que nos podría ocasionar una nueva glaciación como la que vivimos hace algo más de 11.500 años. Se trata, como dice la NASA, de una posibilidad escalofriante cuya probabilidad va creciendo, día a día.

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Somos lo que consumimos

20 junio, 2008

El aumento del consumismo y la creación artificial de nuevas necesidades materiales tienen más importancia de lo que nos pensamos. Se producen muchos absurdos e incongruencias en nuestro modelo económico, al tiempo que ponemos en grave riesgo la viabilidad económica de las generaciones futuras a las que, de seguro, vamos a dejar sin algunos recursos naturales de vital importancia, como el petróleo para usos no energéticos.

En efecto, el crecimiento de nuestro actual modelo económico se basa en el consumo. A medida que consumimos más, más ricos nos hacemos —y debido al intercambio desigual, del que tanto nos beneficiamos, otros se hacen más pobres, desde luego. Consumir es lo importante, aunque no necesitemos para nada que sea un producto de marca o ya tengamos suficiente de ello. Poco importa a los gobiernos, si para ello también aumentan nuestros niveles de despilfarro. Dicen que hagamos compras responsables —que si debemos hacer— pero todo es un cuento chino pues los gobiernos no predican con el ejemplo como deberían. Para hacer una compra responsable, la Administración debería controlar los abusos que se cometen en las subidas de precios y que suelen hacer los intermediarios que intervienen en la cadena de valor, cosa que no se controla. Además, permite que sólo se opere desde la oferta y se pongan tantas trabas a que se trabaje desde la gestión de la demanda.

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La jatropha y el bioqueroseno

18 junio, 2008

La producción de petróleo está tocando techo. Aunque tengamos petróleo para más de cuarenta años. Poco nos queda ya para que, a nivel mundial, la oferta no pueda satisfacer a la demanda. Es un problema de mecánica de fluidos. Y es que la producción de petróleo depende más del grifo que del tamaño del depósito. Tenemos que producir 87 millones de barriles al día. Al año, debido al agotamiento de los yacimientos maduros, perdemos casi 4,5 millones de barriles/día (mbd). Hace unos días, Arabia Saudita ha declarado que aumentará su producción en 550.000 barriles al día, a partir de agosto. Tan sólo un 12,2% de lo que perdemos en producción. Así pues, por mucho que aumentemos la producción, a partir de los nuevos yacimientos, de los biocarburantes y de los petróleos no convencionales, apenas llegaremos a los 2-3 mbd. Las cuentas no salen y nos surge un eventual deficit, a la vuelta de la esquina. Sobre todo, si tenemos también en cuenta que, a nivel mundial la demanda también va creciendo a razón de un 1-1,5% al año.

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En busca del nuevo modelo energético

15 junio, 2008

No todos los países del mundo se están comportando igual ante el encarecimiento progresivo de los precios del crudo de petróleo, del gas natural y del carbón y que llevamos padeciendo los últimos cinco años. En nuestro caso, parece como si nuestros diferentes gobiernos, en especial los gobiernos autonómicos y el gobierno central, estuvieran viviendo una pesadilla y esperaran ingenuamente —más bien diría que irresponsablemente— que las cosas se solucionaran solas, como casi siempre les había ocurrido. Les había ocurrido hasta ahora, hasta topar con los comienzos del fin de la era del petróleo, lo que presupone también el fin del actual modelo energético. Y, de este modo, acostumbrados a no hacer nada, han sido los acontecimientos los que han tenido que ponernos en nuestro sitio. Con cierto dolor, cada vez somos más los que comprendemos que es necesario afrontar la grave crisis energética en la que nos encontramos, cuanto antes, ya que, caso de no hacer nada, nuestro inmovilismo bien podría conducirnos a una grave recesión económica.

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