No todo vale

29 diciembre, 2007

El fuerte aumento de los precios del azúcar que, en los últimos años, se ha conocido en los mercados internacionales responde a la creciente demanda de azúcar para la fabricación de bioetanol. Esta desviación de su habitual demanda de consumo alimentario hacia el consumo energético ha contribuido a generar fuertes ingresos por ventas a sus productores pero, al mismo tiempo, se están originando con razón fuertes y crecientes críticas. Los biocombustibles fabricados a partir de productos que, en principio, deberían estar destinados a la alimentación cada vez serán más objeto de críticas sobre todo en un mundo donde más de un tercio de la humanidad pasa hambre. Además, su influencia sobre los precios también es decisiva.

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Supermercados frente a gasolineras

25 diciembre, 2007

Este “boom” que están conociendo los biocombustibles también está contribuyendo a acelere la subida de los precios de las materias primas o “commodities” en los mercados internacionales y ha alentado a los fabricantes a expandir, aún más, sus niveles de producción. Pero también ha tenido consecuencias negativas para los bolsillos de los consumidores y para las economías familiares. Un claro ejemplo es el maíz, que es utilizado como materia prima para la producción de bioetanol.

En los últimos tres meses de 2006, el precio internacional del maíz creció un 50%, debido al fuerte incremento de la demanda global de bioetanol que se conoció, a nivel mundial. Si bien esto favoreció a los productores, ya que mejoraron sus ingresos por la venta, también perjudicó a los consumidores (al incrementar el coste de la cesta familiar). De ahí a una profunda crisis alimentaria, a nivel mundial hay tan sólo un paso.

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El biodiesel

22 diciembre, 2007

Se trata del otro biocombustible. El biodiesel se obtiene mediante la transesterificación de aceites vegetales y de fritura y se utiliza como sustituto del gasóleo de automoción. La diferencia entre biodiesel y aceite vegetal puro es que al primero, si bien se produce también a partir de aceite vegetal, se le agrega metanol fósil, obtenido a partir del gas natural, de tal forma que reduce su viscosidad y se puede utilizar en motores térmicos convencionales. En Europa, la mayor parte de este biodiesel proviene de la colza, pero en otros países también fundamentalmente se utilizan soja, girasol, cacahuete o palma oleífera.

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Llegan los biocombustibles

20 diciembre, 2007

Durante estos últimos años, estamos conociendo un tirón importante de la producción de bioetanol, biodiesel y otros biocombustibles. Los biocombustibles son fuentes de energía renovable que se producen en base a materias primas, de origen agrícola; entre ellas destacaremos: la caña de azúcar, el maíz, los aceites vegetales de soja, de palma y de colza y también y otra serie de productos hidrocarbonados que se obtienen de la biomasa residual como la paja, el bagazo, los materiales ligno-celulósicos como las ramas y troncos de árboles y arbustos e, incluso, la jatropha.

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La comedia trágica del país irresponsable

18 diciembre, 2007

En verdad, que a nuestros políticos les falta mucho para ponerse a la altura de las circunstancias. Todavía no han sido capaces de interiorizar los precios del crudo de petróleo y tardarán muchos años en hacerlo. Cuando nos llegue al agua al cuello entonces es cuando comenzarán a reaccionar —al puro estilo Boabdil—lamentándose como niñatas histéricas de nuestra desgracia y mala suerte. Es patético y no creo que los ciudadanos vascos merezcamos tanto incompetente junto pero es lo que tenemos.

Parece mentira que cada vez haya más países y municipios que están impulsando la transición hacia una economía sin consumo de hidrocarburos y aquí, todavía, nuestros gobernantes ni se percatan de que ya se acabó la era del petróleo barato en un país donde nos han obligado impunemente a ser adictos y dependientes del petróleo hasta límites insospechados, máxime con la apuesta de nuestros gobernantes por la carretera y el ladrillo.

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Crecen alarmantemente las emisiones de CO2

17 diciembre, 2007

Según un estudio publicado hace unos tres meses por la Academia de Ciencias de Estados Unidos, entre 2000-2004 y a nivel mundial, las emisiones de CO2 equivalente han crecido a una velocidad tres veces más rápida que la conocida durante los años 1990. En general, la tónica es no hacer nada para reducir las emisiones de CO2. Así, salvo excepciones, tanto los países desarrollados como los países en vías de desarrollo no mostraron ningún tipo progreso en cuanto a reducción de gases de efecto invernadero se refiere.

Durante este periodo, la tasa de crecimiento de las emisiones de CO2 fue de un 3,1% anual acumulativa, frente a la tasa de crecimiento del 1,1% conocida en la década anterior. Estos aumentos de las emisiones suponen lo contrario de lo que deberíamos haber hecho. Nuestra tarea lógica y sensata debería haber mejorado nuestros niveles de ahorro y eficiencia energética, incrementado el uso de las energías renovables y reducido progresivamente el consumo de hidrocarburos fósiles como las gasolinas y los gasóleos.

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Las basuras como recursos

14 diciembre, 2007

Lo que también significa que tenemos que ir mucho más lejos que lo que propone el mero reciclaje de las basuras para incorporar la reformación y la reutilización cuando sea posible y, cuando no lo sea, para poder convertir las basuras en abono, tierra vegetal y alimentos. No son tiempos para andar con bromas. Está muy bien que cuando avisamos sobre la amenaza que representa el cambio climático para los seres vivos siempre añadamos la coletilla esa de que estamos a tiempo de evitar la catástrofe. Ya sé que eso es lo políticamente correcto pero…vistas las actuaciones de los países desarrollados como el nuestro…creo que cada vez lo tenemos más difícil.

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