No todo vale

29 diciembre, 2007

El fuerte aumento de los precios del azúcar que, en los últimos años, se ha conocido en los mercados internacionales responde a la creciente demanda de azúcar para la fabricación de bioetanol. Esta desviación de su habitual demanda de consumo alimentario hacia el consumo energético ha contribuido a generar fuertes ingresos por ventas a sus productores pero, al mismo tiempo, se están originando con razón fuertes y crecientes críticas. Los biocombustibles fabricados a partir de productos que, en principio, deberían estar destinados a la alimentación cada vez serán más objeto de críticas sobre todo en un mundo donde más de un tercio de la humanidad pasa hambre. Además, su influencia sobre los precios también es decisiva.

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Supermercados frente a gasolineras

25 diciembre, 2007

Este “boom” que están conociendo los biocombustibles también está contribuyendo a acelere la subida de los precios de las materias primas o “commodities” en los mercados internacionales y ha alentado a los fabricantes a expandir, aún más, sus niveles de producción. Pero también ha tenido consecuencias negativas para los bolsillos de los consumidores y para las economías familiares. Un claro ejemplo es el maíz, que es utilizado como materia prima para la producción de bioetanol.

En los últimos tres meses de 2006, el precio internacional del maíz creció un 50%, debido al fuerte incremento de la demanda global de bioetanol que se conoció, a nivel mundial. Si bien esto favoreció a los productores, ya que mejoraron sus ingresos por la venta, también perjudicó a los consumidores (al incrementar el coste de la cesta familiar). De ahí a una profunda crisis alimentaria, a nivel mundial hay tan sólo un paso.

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El biodiesel

22 diciembre, 2007

Se trata del otro biocombustible. El biodiesel se obtiene mediante la transesterificación de aceites vegetales y de fritura y se utiliza como sustituto del gasóleo de automoción. La diferencia entre biodiesel y aceite vegetal puro es que al primero, si bien se produce también a partir de aceite vegetal, se le agrega metanol fósil, obtenido a partir del gas natural, de tal forma que reduce su viscosidad y se puede utilizar en motores térmicos convencionales. En Europa, la mayor parte de este biodiesel proviene de la colza, pero en otros países también fundamentalmente se utilizan soja, girasol, cacahuete o palma oleífera.

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Llegan los biocombustibles

20 diciembre, 2007

Durante estos últimos años, estamos conociendo un tirón importante de la producción de bioetanol, biodiesel y otros biocombustibles. Los biocombustibles son fuentes de energía renovable que se producen en base a materias primas, de origen agrícola; entre ellas destacaremos: la caña de azúcar, el maíz, los aceites vegetales de soja, de palma y de colza y también y otra serie de productos hidrocarbonados que se obtienen de la biomasa residual como la paja, el bagazo, los materiales ligno-celulósicos como las ramas y troncos de árboles y arbustos e, incluso, la jatropha.

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