Las previsiones de Portland

30 noviembre, 2007

En el caso de Portland, Oregon, de todos los impactos que se esperan debido al ‘Peak Oil’, el mayor impacto será sobre el transporte. Esta actividad experimentará una profunda presión sobre sus precios que obligará a las empresas y ciudadanos a modificar los modos de desplazarse apostando por aquellos que sean más eficientes. Para los desplazamientos personales, no habrá otra solución que la de recurrir al transporte público, al paseo, al trayecto en bici y, en general, al uso de vehículos que sean sumamente eficientes.

El transporte de mercancías se volverá muy caro y costoso por lo que se fortalecerá la demanda de transporte de mercancías por ferrocarril y por barco, en detrimento del uso del camión y del avión como medios de transporte. Así mismo, los ciudadanos, al objeto de evitar costosos desplazamientos, es muy probable que deseen vivir en el centro de la ciudad, por lo que la densidad, la altura de los edificios e, incluso, los niveles de uso de los equipamientos urbanos es muy posible que aumenten substancialmente.

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Preparándose para el ‘Peak Oil’

26 noviembre, 2007

Así es como coloquialmente se denomina al pico máximo de explotación de petróleo, a nivel mundial. A partir de que se produzca el ‘Peak Oil’, la oferta de petróleo comenzará a declinar, al tiempo que la demanda seguirá aumentando debido a nuestras actuales políticas energéticas insostenibles. El resultado será que los precios del petróleo se dispararán y se volverán inasequibles, hasta que se iguale la siempre insatisfecha demanda con la sostenida oferta menguante. Los países como el nuestro que son tan “petróleo dependientes”, si no se preparan a tiempo para el nuevo paradigma socioeconómico emergente basado en una economía de bajo consumo de petróleo y una eficiente productividad de los recursos tiene el futuro muy negro.

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La expansión de los biocombustibles

22 noviembre, 2007

Con el objetivo de impulsar la producción de combustibles de motor a partir de materias primas más baratas y más abundantes que el grano de maíz, el Departamento de Energía de Estados Unidos declaró que invertiría hasta 385 millones de dólares en seis proyectos de bio-refinería para producir etanol a partir de la celulosa, un tipo de etanol que se obtiene de cosechas no destinadas a la alimentación y de residuos agrícolas. Las concesiones subvencionan hasta el 40% de los proyectos cuya inversión representa un total más de 1.200 millones de dólares. Los proyectos, que se ubican desde Florida a Kansas y California, persiguen el objetivo de producir más de 120 millones de galones de etanol celulósico al año.

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¿Estamos rodeados de dirigentes como Bush?

17 noviembre, 2007

Rodeados no, pero influyen mucho. En caso contrario habríamos aplicado políticas tendentes a reducir nuestras emisiones de CO2 y es bien evidente que las que hemos puesto en práctica han sido tan tibias y contradictorias por lo que sus resultados no han podido ser más catastróficos. Cada año que pasa nos alejamos más y más de cumplir con Kyoto y es que sin liderazgo político no hay nada que hacer.

No tenemos líderes que apuesten por la preparación y la lucha contra el cambio climático. El desarrollo sostenible para ellos tiene un valor estético y que sólo es pasajero y de moda. La consigna que obedecen es la de hacer como si se hiciera algo para seguir haciendo más de lo mismo, beneficiando así a los rentistas de siempre.

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Las siete apocalipsis

14 noviembre, 2007

Se suele decir que en la propia condición humana reside el hecho de nuestra capacidad de aprender más de los fracasos que de los éxitos. Esta cualidad podríamos expresarla de un modo más sencillo y directo. Los hombres somos unos verdaderos asnos que nos caracterizamos por nuestra gran torpeza pues necesitamos aprender a base de palos como los burros. De poco nos vale tener inteligencia y hasta nacer dotados de corazón y buenos sentimientos si al final son nuestras malas pasiones las que nos arrastran y modelan nuestras conductas.

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Las externalidades y la vivienda

9 noviembre, 2007

Las externalidades o costes externos son fallos que habitualmente se producen en el mercado y a los que los diferentes gobiernos, si es que de verdad quisieran perseguir el bien común y defender el interés general como proclaman, deberían prestar particular importancia al objeto de subsanarlas cuanto antes. En el plano individual, se suelen identificar las externalidades con la influencia que las acciones de una persona determinada provocan sobre el bienestar de otra.

Éstas pueden ser positivas o negativas. Las externalidades positivas son aquellas que afectan favorablemente a terceros, como ocurre con la instalación de un sistema WIFI para la conexión a internet, ya que genera una externalidad positiva al facilitarnos a los vecinos la conexión gratis. Se dice que otras externalidades son negativas cuando afectan desfavorablemente a los demás, como ocurre cuando fumamos en espacios públicos, afectando a quienes no fuman. Las externalidades conocen también otra serie de dimensiones como son la económica, la social y la ambiental, siendo la construcción de infraestructuras y la edificación la actividad que mayor número de externalidades negativas de todo tipo produce.

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La fábula de las abejas caras y la miel barata

4 noviembre, 2007

Un extraño fenómeno está creando alarma en Estados Unidos. Los datos indican que en más de 24 Estados se están sucediendo hechos parecidos. Las colmenas han reducido a la mitad su población de “apis mellifera” lo que ha provocado una seria preocupación en el sector apicultor. Este hecho está teniendo graves consecuencias económicas y sociales debido a las externalidades ambientales que produce. La apicultura o cultivo de abejas es una vieja actividad agropecuaria que se remonta hasta el neolítico y, por tanto, no debería haber secretos sobre esta actividad orientada a criar abejas con el fin de obtener, principalmente, cera y miel. Sin embargo no todo se sabe ya que algo está pasando pues las colmenas se vacían de abejas, mermando de manera extraordinaria los rendimientos de la producción de miel.

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