Nos siguen tomando el pelo

31 mayo, 2007

En Nairobi, los pocos acuerdos que se lograron fueron también como hacer un brindis al sol. Es cierto que se llegó al compromiso de comenzar, en el año 2008, las negociaciones sobre las emisiones post Kyoto de GEIs -gases de efecto invernadero que incluye el CO2, CH4 (metano), etc- pero ello se hizo sin establecer ninguna fecha límite en la que deberían quedar concluidas estas conversaciones y, a pesar de que existía ya el acuerdo de que, en un futuro próximo, las emisiones tendrían que reducirse en un 50%. Sorprendentemente, y tal como lo exigía el guión oficial, se acordó también que constara que, durante el transcurso de esta conferencia, el Protocolo había sido revisado.

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Molestando a los masai

28 mayo, 2007

En Nairobi, también acudieron entusiastas optimistas de los que siempre, a pesar de los reiterados reveses, siempre ven lo positivo de los temas. Yvo de Boer, el nuevo secretario ejecutivo de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático es uno de ellos, aunque calificara de hipócritas al grueso de países asistentes. Con todo, es normal que también afirmara lo siguiente:

—”El hecho de considerar a las políticas que actúan sobre el clima como un factor de coste para el desarrollo, está sirviendo también para que los diferentes países comiencen a ver que estas políticas son igualmente oportunidades de mejora del crecimiento económico pero, de un modo sostenible”.

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El biodiesel

22 mayo, 2007

Se trata del otro biocombustible. El biodiesel se obtiene mediante la transesterificación de aceites vegetales y de fritura y se utiliza como sustituto del gasóleo de automoción. La diferencia entre biodiesel y aceite vegetal puro es que al primero, si bien se produce también a partir de aceite vegetal, se le agrega metanol fósil, obtenido a partir del gas natural, de tal forma que reduce su viscosidad y se puede utilizar en motores térmicos convencionales.

En Europa, la mayor parte de este biodiesel proviene de la colza, pero en otros países también fundamentalmente se utilizan soja, girasol, cacahuete o palma oleífera. Su fabricación es un proceso sencillo que se realiza a temperatura moderada en presencia de un catalizador. La utilización de biodiesel en lugar de gasóleo supone evitar la emisión a la atmósfera del CO2 procedente del gasóleo sustituido y se puede considerar que por cada litro de gasóleo reemplazado se evita la emisión de 2,38 kg de CO2, correspondientes a la combustión directa del carburante y a los procesos de extracción, transporte y refino. Además de la reducción de emisiones de CO2, el biodiesel no emite dióxido de azufre y se reduce la emisión de partículas, metales pesados, CO, COV y PAH.

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Crecen alarmantemente las emisiones de CO2

21 mayo, 2007

En un estudio publicado hace unos tres meses por la Academia de Ciencias de Estados Unidos, entre 2000-2004 y a nivel mundial, las emisiones de CO2 equivalente han crecido a una velocidad tres veces más rápidaque la conocida durante los años 1990. En general, la tónica es no hacer nada para reducir las emisiones de CO2. Así, salvo excepciones, tanto los países desarrollados como los países en vías de desarrollo no mostraron ningún tipo progreso en cuanto a reducción de gases de efecto invernadero se refiere.

Durante este periodo, la tasa de crecimiento de las emisiones de CO2 fue de un 3,1% anual acumulativa, frente a la tasa de crecimiento del 1,1% conocida en la década anterior. Estos aumentos de las emisiones suponen lo contrario de lo que deberíamos haber hecho. Nuestra tarea lógica y sensata debería haber mejorado nuestros niveles de ahorro y eficiencia energética, incrementado el uso de las energías renovables y reducido progresivamente el consumo de hidrocarburos fósiles como las gasolinas y los gasóleos.

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Acerca de las energías alternativas

14 mayo, 2007

A veces, cuando exponemos nuestras ideas no somos conscientes de que utilizamos conceptos que otros no dominan, ni tienen porqué hacerlo, pero que, sin embargo, sí quieren entender lo que decimos y participar de nuestros conocimientos. He recibido un simpático mail donde se me comunica que si no explico antes qué son las energías renovables, difícilmente me podrán seguir. En otro mail, me dicen cosas parecidas pero insistiendo en que explique lo que representaría el hidrógeno como futura fuente de energía. Así pues, empezaré con las energías renovables.

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Cuando la economía juega a la ruleta

6 mayo, 2007

Es muy conocido el hecho de que cuando se produce una crisis hipotecaria y que, a su vez, origina una grave crisis inmobiliaria, las entidades financieras como los bancos y cajas de ahorro acostumbran a reaccionar retirando fondos de los canales financieros internacionales y, en consecuencia, generando una peligrosa falta de liquidez en los mercados. En dichos momentos, suele cundir un controlado pánico que no evita que se produzca una significativa parálisis en la actividad bancaria. Los bancos ya no se prestan, entre ellos, tan fácilmente el dinero.

Se reduce, a mínimos, la oferta de créditos a los consumidores y a las empresas que necesitan recursos para gastar o invertir en el desarrollo de sus actividades consumidoras o productivas. De este modo, la disminución de la liquidez de los flujos financieros afecta, directamente, a la propia financiación de la economía y, por ende, al devenir de nuestras vidas. Todo ello atenta contra la propia viabilidad de las empresas que trabajan en lo que se conoce la economía real.

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Esto del cambio climático tiene difícil solución ¿No?

2 mayo, 2007

Ésta es la clásica pregunta que a uno no le permiten nunca hacerla cuando acude a una conferencia internacional sobre el Cambio Climático— subrayó irónicamente un delegado asistente a la conferencia anual sobre el clima que, hace unos pocos meses, se celebró en Nairobi. Lo dijo con la misma indiferencia como se hacen comentarios sobre el tiempo, dentro de un ascensor. Sin embargo, esa es la pregunta que muchos nos hemos estado haciendo todo el tiempo durante la conferencia —subrayaba Richard Black, corresponsal de la BBC al preguntar: ¿Qué es lo que realmente se va a hacer para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero?. Tampoco habría respuestas esta vez.

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