La crisis crediticia golpea al petróleo

30 octubre, 2008

Por el momento, los diferentes gobiernos se ocupan sólo de ayudar a la economía que se dedica al lucro y/o a la especulación. La economía real, de la que vivimos el 99% de los mortales, parece que les importa mucho menos, siendo la más importante y de la que comemos todos. Para muestra el botón de las actividades de E&P del petróleo. Pues bien, según el informe ‘oilwatch monthly’, de octubre de 2008, que publica ‘ASPO Netherlands’, la crisis financiera que se está desarrollando en los últimos meses, a nivel mundial, se está extendiendo a la economía real. No está de más comentar que las actividades relacionadas con la producción, refino, transporte, suministro y consumo de petróleo también forman parte de la economía real.

Los nuevos suministros de petróleo, que deberían entrar en funcionamiento en los próximos años, también se están resintiendo y, dentro de dos o tres años, cuando más se necesite este petróleo de más, para garantizar el suministro, no estará. Una gran culpa de ello la tiene también nuestra excesiva visión cortoplacista. Otra la tienen, la nefasta combinación entre lo que es la disminución de los precios del petróleo, por un lado, y lo que es el rechazo a invertir capital, debido a las grandes dosis de riesgo que comporta la actual crisis financiera, por el otro. Todas estas razones están llamadas a pasarnos factura.

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El consumo sostenible como salida a la crisis

28 octubre, 2008

Ahora que la economía está a punto de caramelo para que se produzca un crac mundial. Ahora que los líderes mundiales parecen preocupados y, para lavar la cara, —que no las manos— se van a juntar a deliberar sobre el nuevo orden económico mundial —se habla ya hasta de una reedición de los famosos Acuerdos de Bretton Woods— y que plantean establecer, incluso, unas nuevas reglas para las relaciones comerciales y financieras, entre todos los países del mundo, es cuando resulta conveniente recordar la importancia y trascendencia de apostar también por el consumo sostenible. Aunque mucho me temo que esta nueva Cumbre del G-20, será un fiasco que terminará tan sólo con buenas palabras, pero que nadie espere nada más.

Recordaré aquí, que uno de los pocos indicadores positivos que surgieron en la Cumbre Mundial sobre el Plan de Implementación del Desarrollo Sostenible, era el que se refería a los programas de apoyo a iniciativas regionales que perseguían el consumo sostenible. Se trataba de acelerar el cambio hacia el consumo y la producción sostenibles y así, promover el desarrollo social y económico, en función de la capacidad de carga de los diferentes ecosistemas. En fin, algo que ya, para muchos, todo les sonará a chino pues, con la que va a caer, bastante tendrán con salvar parte de los muebles.

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Sarkozy y sus razonables miedos

26 octubre, 2008

En días pasados, el presidente francés, Nicolas Sarkozy, propuso una idea totalmente innovadora. Propuso que la Unión Europea creara sus propios fondos soberanos y que los diferentes países los coordinaran, entre sí, para invertir en las empresas comunitarias y evitar, así, que pudieran caer en manos del capital extranjero —como los fondos soberanos de los países islamistas— en un momento en el que la cotización bursátil de las empresas se encuentra en mínimos históricos, a causa de la crisis financiera, y, además, se teme que todo pueda ir a peor.

Para Sarkozy, las bolsas de valores ya se encuentran en un nivel que es históricamente bajo. También es de los que teme que puedan bajar muchísimo más. Personalmente, confesó, en un discurso que dio recientemente, ante el pleno del Parlamento Europeo, que no le gustaría que los ciudadanos europeos dentro de unos meses, un día, se despertaran con la noticia de que las mejores y más emblemáticas empresas europeas pertenecían ya a países que no eran europeos. Las empresas habían sido compradas por fondos soberanos de algunos países de la OPEP, por ejemplo, aprovechando que, en las bolsas de valores de los mercados europeos, el precio de las acciones era excesivamente bajo.

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La productividad de los recursos como idea-fuerza

23 octubre, 2008

En términos políticos, una estrategia que favorecería a cualquier país, sería aquella que persiguiera mantener unos niveles altos-medios y estables de crecimiento económico pero sin que hubiera externalidades económicas, sociales y ambientales. Con la mejora la productividad de los recursos, se logra producir más gastando menos recursos, se obtiene un mayor valor económico por cada unidad de producción, logrando que se desacople el crecimiento económico de un consiguiente aumento del consumo de recursos.

En todo plan que pretenda encarar el futuro con éxito —y, obviamente, lo quiera hacer desde un enfoque sostenible— la mejora de la productividad de los recursos debe ser un objetivo prioritario a alcanzar. El mayor problema que tendremos será que, para alcanzar este objetivo, se requerirá aplicar la gestión de la demanda. Es evidente que resulta mucho más cómodo concentrar los esfuerzos en el lado de la oferta —buscando los cambios tecnológicos que mejoran la eficiencia del uso de los recursos— que tener que enfrentarse a crisis profundas, cargadas de graves problemas como los que actualmente padecemos y cuya solución, en una gran medida, se encuentra en el lado de la demanda.

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El control oligopólico de las tecnologías

21 octubre, 2008

Una pregunta clave: ¿Si queremos que nuestro mundo progrese tanto económica como social y ambientalmente, porqué no incorporamos en nuestras vidas aquellas tecnologías alternativas que son mejores y más apropiadas?. Son tecnologías que ya existen pero que no las dejan crecer como debieran hacerlo ya que, además, son las que podrían permitirnos alcanzar un futuro sostenible donde todos viviéramos más felices. Por consiguiente, ésta es una pregunta que muchos nos hemos hecho y seguiremos haciéndonos porque no es fácil de entender porqué no se aplican aquellas tecnologías que más contribuirían a dotarnos de un mejor futuro.

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El gran salto de las renovables: la energía de las olas

19 octubre, 2008

Se trata de una gran noticia que puede disparar el uso de las energías renovables en aquellos países cuyas costas estén bañadas por los océanos. Esta vez, el golpe innovador lo ha dado la energía de las olas. En efecto, el primer proyecto comercial, a nivel mundial, que aprovecha la energía de las olas para producir electricidad, y que tiene una potencia instalada de 2,25 MW, se acaba de asentar en alta mar, a unas  3-6 millas de la costa —5-10 km desde la orilla— frente a la costa norte de Portugal. En concreto, frente a la localidad septentrional de Póvoa de Varzim. En el proyecto, denominado “Enersis”, la empresa escocesa ‘Ocean Power Delivery’, OPD, que participa como asociado tecnológico, suministró las tres primeras máquinas ‘Pelamis P-750′, el pasado mes de septiembre.
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Carbon-free Economy

16 octubre, 2008

Una de las noticias que más ocultan los medios de comunicación de los países desarrollados —sobre todo, en aquellos países en los que, en la práctica, no están interesados en la lucha contra el Cambio Climático— es el hecho de que, técnicamente, es posible  alcanzar una economía sin consumo  energético de hidrocarburos fósiles, y en menos de una década. También se oculta —o se disfraza, al menos— el gran número de intereses creados que existen, en los diferentes países, para no modificar el ‘status’ actual, donde, tan sólo el parque automovilístico llega a ser tan grande y poderoso que le desanima a cualquiera, aunque sea un objetivo posible y alcanzable, intentar escapar del consumo de petróleo. Así, Estados Unidos cuenta con un sector del transporte que comprende unos 220 millones de coches y camiones, frente a los 200 millones de la UE.

Por otro lado, sabiendo como sabemos que los precios del crudo del petróleo van a ir en aumento, a medida que la economía se recupere y crezca la demanda mundial, el hecho de continuar consumiendo petróleo, durante las próximas décadas —más o menos, como hasta ahora— es una absoluta temeridad. Sin embargo, tanto el sector petrolero como el sector automovilístico no están por la labor de evitarlo y para ello estos sectores han contado, por si era preciso, con una gran ‘influencia‘ sobre los políticos. Esta capacidad que estos sectores han tenido hasta hace muy poco, ha sido la razón principal por la que nunca se adoptaron medidas firmes, y rupturistas con el pasado, para escapar, totalmente, de nuestra dependencia del petróleo. Un objetivo que hubiéramos podido alcanzar en algo menos de diez años.
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